Sucesión en la presidencia

Devocional de la Universidad Brigham Young, el martes 8 de enero de 1974. https://speeches.byu.edu/talks/bruce-r-mcconkie_succession-presidency/.

Sucesión en la presidencia

por el Élder Bruce R. McConkie
del Quórum de los Doce Apóstoles

Estoy contento y honrado de tener este privilegio de conocer y adorar con ustedes en sus servicios devocionales al comenzar un nuevo año. Deseo ferviente y sinceramente la guía y la iluminación que viene del Espíritu Santo primero para mí, para que pueda decir lo que debo decir y lo que el Señor hubiera dicho en esta ocasión; y en segundo lugar para ustedes para que sus corazones estén abiertos y receptivos, y para que puedan sentir la verdad de las expresiones que se dirán.

El Presidente Dallin Oaks ha indicado, apropiadamente, el paso del presidente Harold B. Lee, uno de los gigantes espirituales de nuestra dispensación. Me gustaría, si bien puedo ser guiado, hablar con usted acerca de la sucesión en la presidencia y para que puedan tener un sentimiento y una comprensión de lo que se trata cuando el Señor llama a un profeta a otras esferas.

Comencemos con la convicción cierta y segura en nuestras almas que esta es la obra del Señor. Esta es la iglesia del Señor y él está ejecutando su obra. No hay ninguna pregunta en absoluto sobre eso. Como el Presidente Oaks lo indicó, el Señor llama a sus profetas y el Señor libera a  sus profetas. Ningún profeta se puede llamar por cualquier otro poder, y ningún profeta puede ser liberado por ningún otro poder.

Y así, por razones que no son total y completamente conocidos por nosotros, aunque tenemos una visión y comprensión de lo que está involucrado, el miércoles 26 de diciembre de 1973, el Señor llamó a su siervo, el presidente Harold B. Lee. El presidente Lee había estado con buena salud; estaba vigoroso y activo hasta ese momento de su vida. Pero ese día el Señor dijo: “Ven acá. Tengo otro trabajo para que hagas en otra esfera. Tengo mayores trabajos y un mayor trabajo para ti del que has estado haciendo en la mortalidad”.

Llamamientos al otro lado del Velo

Por difícil que sea para nosotros imaginar del todo por qué el presidente Lee fue tomada, no tenemos ninguna dificultad en aceptar y comprender que él va adelante en la obra del Señor en otra esfera. Me gustaría leer una declaración del presidente Wilford Woodruff en relación con la aprobación de la noble y fiel vida de sus labores que le esperan en los reinos por venir. El presidente Woodruff dice:

Existe el mismo sacerdocio en el otro lado del velo. Todo hombre que es fiel en su quórum aquí se unirá a su quórum allí. Cuando un hombre muere y su cuerpo es colocado en el sepulcro, no pierde su posición. El profeta José Smith tenía las llaves de esta dispensación de este lado del velo, y se llevará a cabo a lo largo de las incontables edades de la eternidad. Entró en el mundo de los espíritus para abrir las puertas de la cárcel y de predicar el Evangelio a los millones de espíritus que están en tinieblas, y cada apóstol, cada setenta, cada élder, etc., que ha muerto en la fe en cuanto pasa al otro lado del velo, entra en la obra del ministerio, y hay mil veces más para predicar allí que no están aquí.

Creo que el próximo comentario del presidente Woodruff tiene aplicación particular con relación a la muerte de presidente Lee:

Me he sentido en el último tiempo, como si nuestros hermanos del otro lado del velo hubiesen celebrado un consejo, y que habría dicho, “Cese tu obra en la tierra, venimos de ahí, necesitamos ayuda”, y han llamado a este hombre. (Diario de Discursos, 22: 333-34)

Cuando el presidente Lee murió fue atendido por el presidente Marion G. Romney, su segundo consejero, y el presidente Spencer W. Kimball, el Presidente del Consejo de los Doce. El presidente N. Eldon Tanner estaba en Arizona en ese momento. El Hermano Romney, como representante y consejero del presidente Lee, estuvo a cargo en el hospital. Él le dio al presidente Lee una bendición. Sintió el espíritu de paz y satisfacción, y la tranquila seguridad de que todo lo eventual estaría correcto. No le prometió al presidente Lee que iba a ser sanado. El Presidente se había enfermado muy rápidamente, solo en cuestión de horas. Poco después de esta bendición, él falleció. En el momento en que murió, el hermano Romney, en armonía con el sistema y la tradición establecida y la costumbre de la Iglesia, se hizo a un lado, entonces el presidente Spencer W. Kimball quedó a cargo completamente. El presidente Kimball era en ese momento el apóstol mayor de Dios en la tierra. Y con el último latido del presidente Lee, el manto del liderazgo pasó al presidente Kimball, cuyo latido siguiente fue la del oráculo viviente para presidir con la autoridad de Dios en la tierra. A partir de ese momento la Iglesia continuó bajo la dirección del presidente Kimball.

El procedimiento establecido para la sucesión

No era necesario, ni fue requerido, que el Señor diera una revelación, o dirección especial. La ley ya había sido establecida y ordenada. Dios no mira hacia abajo cada mañana y dice: “El sol se levantará.” Él ya ha establecido la ley, se ha puesto el sol en el firmamento, y el sol opera en armonía con la ley establecida. Y así fue con la transferencia del liderazgo del presidente Lee al presidente Kimball.

Cuando el Presidente de la Iglesia muere, la Primera Presidencia es disuelta, y el manto de liderazgo: las riendas de la presidencia, llegan al hombre mayor a la izquierda y al Consejo de los Doce como un cuerpo; en efecto, el Consejo de los Doce se convierte entonces en la Primera Presidencia de la Iglesia y así continúa a menos que y hasta que una reorganización formal, se lleve a cabo. El presidente Joseph F. Smith dijo:

Siempre hay una cabeza en la Iglesia, y si la presidencia de la Iglesia se disuelve por la muerte u otra causa, entonces el próximo jefe de la Iglesia son los Doce Apóstoles, hasta que una presidencia se organiza de nuevo con tres presidentes sumos sacerdotes que tienen el derecho a ocupar el cargo de Primera Presidencia sobre la Iglesia; y, de acuerdo a la doctrina establecida por el presidente Wilford Woodruff, quien vio la necesidad de ella, y la del presidente Lorenzo Snow, si el Presidente debe morir, sus consejeros se liberan de esa presidencia, y es el deber de los Doce Apóstoles proceder a la vez, de la manera que se ha señalado, al ver que la Primera Presidencia se reorganiza, de manera que no haya deficiencia en el trabajo y el orden del sacerdocio en la Iglesia de Dios. (Conference Report, abril 1913, pp. 4-5)

En armoniosa con esa política, y que se ha seguido en anteriores ocasiones, el Consejo de los Doce se reunió en la sala superior del Templo de Salt Lake el domingo, 30 de diciembre a las 3:00 pm con el propósito de reorganizar la Primera Presidencia de la Iglesia. Normalmente en esa habitación superior hay tres sillas ocupadas por la Primera Presidencia y doce sillas en un semicírculo delante de ellos ocupada por los miembros del Consejo de los Doce. En esta ocasión, sin embargo, hubo catorce sillas en semicírculo, porque había catorce hermanos presentes que había sido sostenido y ordenado y apartado como miembros del Consejo de los Doce.

Tomamos nuestros lugares en esas sillas, el presidente Kimball presidía la reunión, que duró alrededor de tres horas y media. En el transcurso de esta reunión, el presidente Kimball explicó el asunto a tratar. Explicó que cuando el profeta José Smith fue martirizado, pasaron 3 1/2 años antes de que el presidente Young fuera elegido formalmente como Presidente de la Iglesia. Señaló que ese período pasó entre el presidente Young y el presidente John Taylor y entre el Presidente Taylor y el presidente Wilford Woodruff, sino que en cada caso había variado desde cuatro hasta once días, y nos reunimos cuatro días después de la muerte del presidente Lee.

Se expresó en cuanto a lo que se debía hacer, y él dijo que la proposición que se consideraba primero era si la Primera Presidencia debía ser reorganizada o si la Iglesia debía seguir funcionando con el Consejo de los Doce como sus presidentes. Luego invitó a cada miembro de los Doce, comenzando con el élder Ezra Taft Benson y continuando alrededor del círculo a expresarse con franqueza y libremente en cuanto a lo que se debía hacer. Les diré lo que en pensamiento, contenido y sustancia fue dicho por todos los hermanos en esa ocasión, pero si puedo, déjame aclarar mi declaración mediante la lectura de un relato de lo que sucedió en la reunión del Consejo de los Doce en la primera ocasión en la que se consideraba el problema de la reorganización de la Primera Presidencia de la Iglesia. Han sido once esas reuniones en esta dispensación. Estas palabras que ahora leo fueron pronunciadas por el élder Orson Hyde, del Consejo de los Doce en esa primera reunión:

En el mes de febrero de 1848, los Doce Apóstoles se reunieron en Hyde Park, Condado de Pottawattamie, Iowa, donde se estableció una pequeña rama de la Iglesia. . . Estábamos en la oración y el consejo, en comunión entre sí; y lo que sucedió en esa ocasión. La voz de Dios vino de lo alto, y habló al Consejo. Cada sentimiento latente se despertó, y cada corazón se derritió. ¿Qué nos dijo a nosotros? “Que mi siervo Brigham pase adelante para recibir todo el poder del sacerdocio que preside en mi Iglesia y reino.” Esta fue la voz del Todopoderoso a nosotros en Council Bluffs, antes de que me retiré a lo que se llamó Kanesville. Se ha dicho por algunos que Brigham fue nombrado por el pueblo, y no por la voz de Dios. No sé que testimonio han tenido, yo estaba presente, y hay otros aquí que también estaban presentes en esa ocasión, y oímos y sentimos la voz del cielo, y fuimos llenos del poder de Dios. Este es mi testimonio; estas son mis declaraciones a los Santos, a los miembros del reino de Dios en los últimos días, y para todas las personas.

“. . . Hombres, mujeres y niños se agolpaban donde estábamos, y nos preguntaron qué pasaba. Dijeron que sus casas temblaron, y la tierra tembló, y que no sabían, pero que no era un terremoto. Les dijimos que no había nada, que no se alarmaran; el Señor solamente estaba susurrando un poco, y que él probablemente no estaba muy lejos. No sentimos sacudidas de la tierra o de la casa, pero nos llenamos con el poder superior y la bondad de Dios. Sabíamos que teníamos el testimonio de Dios en nosotros. En el 6 ° día del mes de abril siguiente, en nuestra Conferencia Anual (el próximo día seis de abril es nuestra conferencia anual, y vamos a hacer precisamente lo que hicieron aquí), celebrada en el Tabernáculo en Kanesville, la conveniencia de elegir a un hombre para presidir la Iglesia fue investigado. En muy pocos minutos se acordó, y Brigham Young fue elegido para ocupar ese lugar sin una voz disidente, la gente sin saber que había habido ninguna revelación tocante al asunto. Ellos ignorantemente secundaron la voz del Señor de lo alto por  su  nombramiento. (“Es decir, Vox  Dei,  vox  populi “.) Sí,  la  voz  de  Dios  era  la  voz  del pueblo. Brigham fue adelante, en silencio, para hacer la obra del Señor, y para alimentar a sus ovejas, y cuidar de ellos como un pastor fiel. (Diario de Discursos, 8: 233-34)

Eso es lo que ocurrió la primera vez que el Consejo de los Doce se reunió para reorganizar la Primera Presidencia de la Iglesia. Y en esencia, es precisamente lo mismo que ocurrió el día treinta de diciembre pasado. Cada miembro del Consejo, específica y deliberadamente, se expresó en el sentido de que ahora era el momento de reorganizar la Primera Presidencia de la Iglesia, que no debía haber más demora, que el funcionamiento eficaz y adecuado de esta gran organización que tenemos del Señor necesitaba este acuerdo administrativo. Cada uno a su vez expresó que el presidente Spencer W. Kimball era el hombre a quien el Señor llamó a presidir la Iglesia; no había duda de eso. Había unidad y armonía total y completa. La oración que estaba en el corazón de cada persona presente era “Señor, muéstranos a tus siervos a quien has elegido para ser Presidente de la Iglesia.”.

El presidente Young es citado diciendo la siguiente declaración, después de la muerte del Profeta, “No me importa quien preside en la Iglesia. Todo lo que quiero saber es lo que el Señor piensa de ello. “El Señor manifiestó su voluntad ese día, y eso es todo lo que queríamos saber para nuestro día. Y cuando nos reunimos para esta última reorganización, el Señor nos manifiestó su voluntad. Era como si la voz de Dios le hubiese dicho a cada uno de nosotros individualmente y a todos nosotros colectivamente: “Que mi siervo Spencer pase adelante y reciba todo el poder del sacerdocio que preside en mi Iglesia y reino.”

La ordenación del presidente Kimball

Y así, después de las expresiones y consideraciones, el élder Ezra Taft Benson, el siguiente en antigüedad al presidente Kimball, hizo la moción formal de que la Primera Presidencia de la Iglesia se reorganizarse; que el presidente Spencer W. Kimball fuese sostenido, ordenado y apartado como Presidente de la Iglesia; como el profeta, vidente y revelador de la Iglesia. Esta moción fue aprobada por unanimidad.

En este punto, el presidente Kimball hizo un discurso de aceptación, de una forma humilde, y una expresión apropiada muy dulce. En el curso de nuestra reunión había explicado, como lo hizo en el funeral del presidente Lee, que ningún hombre había orado más sincera y devotamente, con más sentimiento y deseo, por la vida, el vigor, la salud, y continua prosperidad espiritual y física del Presidente Lee que lo había hecho él. Pero el presidente Kimball estaba dispuesto a aceptar la voluntad del Señor y el manto de liderazgo había caído sobre él.

En este punto, eligió a su primer consejero, el presidente N. Eldon Tanner, que respondió de manera adecuada y con dulzura; luego eligió presidente Marion G. Romney para ser el segundo consejero, que de manera similar respondió. Después de estos nombramientos, el hermano Benson fue sostenido como Presidente del Consejo de los Doce. Y entonces todos los presentes pusieron sus manos sobre la cabeza del presidente Kimball, y fue ordenado y apartado, por el presidente Benson, para servir como Presidente de la Iglesia y como profeta, vidente y revelador para este tiempo y esta dispensación.

Ahora el presidente Lee ha fallecido. Él era un gigante espiritual, un príncipe en Israel,  alguien  a  quien  miramos  con  admiración  sin límites. Pocos hombres han vivido en nuestros días que han tenido un contacto más directo con el Señor, que han sentido el espíritu de inspiración y que han sido capaces de transmitir la mente y la voluntad del Señor a su pueblo, así como lo ha hecho el presidente Lee. Habíamos supuesto, sin saber las providencias del Señor, que el presidente Lee estaría con nosotros durante mucho tiempo. Pero hay dos cosas que debemos tener en cuenta en su llamado para ir a otra parte. Una es que el Señor tiene otro trabajo para él, y es una obra mayor y más amplia que lo que estaba actualmente asignado a hacer. El Señor, en su infinita sabiduría y bondad, sabe lo que se debe hacer con sus siervos. La otra cosa a tener en cuenta es que cuando el Señor llama a un nuevo profeta lo hace porque tiene un trabajo y una misión para que él lleve a cabo.

Puedo suponer que cuando el profeta José Smith fue llevado de esta vida los santos se sintieron en las profundidades de la desesperación. ¡Pensar que un líder de tal magnitud espiritual había sido tomado de ellos! Nuestra revelación dice:

José Smith, el Profeta y Vidente del Señor, ha hecho más por la salvación del hombre en este mundo, que cualquier otro que ha vivido en él. . .” (Doctrinas y Convenios 135: 3)

No tenemos ningún idioma o la capacidad o habilidad para ensalzar la grandeza y la gloria del ministerio y la misión del profeta José Smith. Y sin embargo, cuando fue llevado el Señor tenía Brigham Young. Brigham Young dio un paso adelante y llevó el manto del liderazgo. Con todo el respeto y la admiración y cada elogio de alabanza que descansa sobre el profeta José, Brigham Young se adelantó e hizo cosas que había que hacer de una manera mejor que el profeta José podría haber hecho.

Ahora, nadie puede decir con demasiado énfasis o demasiado fuerte o demasiado elogios del liderazgo del presidente Lee, pero esta es una iglesia con visión de futuro. No miramos hacia atrás. Nosotros vamos hacia adelante. Nuestro destino es proclamar el evangelio eterno a cada oído. Esta Iglesia rodará hasta que el conocimiento de Dios cubre la tierra como las aguas cubren el mar. Por lo que miramos hacia el futuro. Ahora esperamos a un nuevo profeta que vestirá el manto de liderazgo y que, con la dignidad y el honor y la inspiración y con la guía del cielo, hará las cosas que son nombradas para su tiempo y que nadie más podría haber hecho. La mano del Señor está en esta obra, y Spencer Kimball es el profeta de Dios, el portavoz del Todopoderoso. Quiera Dios que su vida sea extensa y larga y que pueda continuar recibiendo la inspiración y guía que vienen a través de su siervo recién nombrado.

Claves de Presidencia

Ahora, este es el patrón; este es el sistema. La sucesión en la presidencia sucede de una manera ordenada y sistematizada, porque el Señor ha confiado a los miembros del Consejo de los Doce todas las llaves y los poderes y autoridades que nunca se han celebrado en cualquier dispensación o cualquier edad del pasado. Debido a que las llaves son el derecho de presidir, permanecen latentes, por así decirlo, en cada hombre a menos que y hasta que se convierte en el apóstol mayor y por lo tanto en una posición de presidencia para dirigir la obra. Por lo tanto se produce la sucesión, por así decirlo, automáticamente.

Permítanme referirme de nuevo a Wilford Woodruff, quien habló con tanta elocuencia y precisión de esto, y dejo que se siente, como he leído, el espíritu de ese gran profeta y el mensaje que dio:

Hubiéramos tenido todas las bendiciones selladas sobre nuestras cabezas que nunca se les dio a los apóstoles o profetas sobre la faz de la tierra. En esa ocasión el profeta José se levantó y nos dijo: “Hermanos, he deseado vivir para ver este templo construido. Nunca viviré para verlo, pero lo haré. He sellado sobre sus cabezas todas las llaves del reino de Dios. He sellado sobre ustedes cada llave, poder, principio que el Dios de los cielos me ha revelado. Ahora bien, no importa donde yo vaya o lo que yo haga, el reino descansa sobre ustedes”.

. . . “Pero”, dijo, después de haber hecho esto, “vosotros apóstoles del Cordero de Dios, mis hermanos, sobre sus hombros descansa este reino; Ahora usted tiene que unir sus hombros y luego sacar el reino. “Y él también hizo este comentario,” Si no lo hacen serán malditos. “. . .

Cuando el Señor le dio las llaves del reino de Dios, las llaves del Sacerdocio de Melquisedec, del apostolado, y las selló sobre la cabeza de José Smith, las selló sobre su cabeza para estar aquí en la tierra, hasta la venida del Hijo del Hombre. Bien podría decir Brigham Young, “Las llaves del reino de Dios están aquí.” Ellas estuvieron con él hasta el día de su muerte. A continuación, posaron sobre la cabeza de otro hombre el presidente John  Taylor. Él  llevó  esas  llaves  hasta  la  hora  de  su muerte. Luego cayeron por turno, o en la providencia de Dios, al Wilford Woodruff.

Digo a los Santos de los Últimos Días, las llaves del reino de Dios están aquí, y van a estar aquí, hasta la venida del Hijo del Hombre. Dejen que todo Israel entienda eso. Pueden descansar sobre mi cabeza, por un corto tiempo, pero luego descansarán sobre la cabeza de otro apóstol, y otro después de él, y así continuará hasta la venida del Señor Jesucristo en las nubes del cielo para “recompensar a cada hombre de acuerdo con las obras hechas en el cuerpo. . .”

“. . . Digo a todo Israel en el día de hoy, lo digo a todo el mundo, que el Dios de Israel, que organizó esta Iglesia y reino, no ordenó ningún presidente o Presidencia para conducirlo por mal camino. Escuchad, vosotros Israel, ningún hombre que haya respirado el aliento de vida puede sostener estas llaves del reino de Dios y llevar a la gente por  mal camino. (Los discursos de Wilford Woodruff, ed. G. Homer Durham, Salt Lake City: Bookcraft, 1946, pp. 72-74)

El destino de la Iglesia

Y en esa conclusión del presidente Woodruff está implícito el decreto eterno que el evangelio rodará hacia adelante, que la Iglesia ha de permanecer, que nunca más habrá apostasía, que estamos preparando un pueblo para la segunda venida del Hijo de hombre. Permítanme leerles las palabras que el Señor dijo a Josué:

Nadie te podrá hacer frente en todos los días de tu vida; como yo estuve con Moisés, estaré contigo; no te dejaré, ni te desampararé.

Esfuérzate y sé valiente, porque tú repartirás a este pueblo por heredad la tierra, de la cual juré a sus padres que se la daría a ellos” (Josué 1:5-6)

Ahora, en efecto, el Señor ha llamado a Spencer W. Kimball. Y como el Señor estuvo con el presidente Harold B. Lee, así él estará con su recién llamado siervo, este hombre humilde y dulce y amable y maravilloso, el presidente Spencer W. Kimball. El destino de la Iglesia está garantizado y asegurado. El único problema que puede surgir es siempre con los individuos.

He tratado de manera muy sencilla y de manera informal lo que se llevó a cabo y contar y establecer los principios. Lo que he dicho es verdadero y exacto. Es adecuado y que es conveniente que estas cosas sean conocidas por nosotros. Ahora creo que cada uno de nosotros necesita saber en su corazón la verdad y la divinidad de la obra y tener un testimonio y la seguridad de que lo ha sucedido es justo y es la voluntad del Señor. Ese es el principio. Se propaga para todo Israel. Doy testimonio, porque el Espíritu Santo de Dios ha revelado a mi alma que el presidente Spencer W. Kimball es el ungido de Jehová por el tiempo presente. Y porque Dios no hace acepción de personas, todos en la Iglesia pueden ponerse de rodillas y pedir al Señor por guía y dirección y recibirán el mismo conocimiento, esa misma seguridad, y ese mismo entendimiento. Y los que tienen esta seguridad tendrán una base para continuar en rectitud y devoción y por esa línea de conducta que trae la paz en esta vida y la vida eterna en el mundo venidero. Quiera Dios para todos nosotros en el nombre del Señor Jesucristo. Amén.

 

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