Comprendiendo el libro de Apocalipsis

Publicado en la revista Ensing en septiembre de 1975, página 85.

Comprendiendo el libro de Apocalipsis

por el Élder Bruce R. McConkie
del Quórum de los Doce Apóstoles

Uno de los ejercicios más fascinantes de la interpretación de las Escrituras es estudiar el libro de Apocalipsis, para reflexionar sus verdades, y descubrir, para nuestra sorpresa y asombro, de que se trata este trabajo comúnmente mal entendido.

Si usted ya siente amor con la presentación de Juan sobre el plan de salvación, y las figura en el Apocalipsis, usted es uno de los pocos favorecidos en la Iglesia. Si esta experiencia todavía no es parte de usted, el día y la hora han llegado para poner en marcha uno de los estudios más interesantes y gratificantes en conocimiento del Evangelio en el que cualquiera de nosotros se uniría.

Nuestro propósito en este artículo es establecer una base y generar un interés en lo que es probablemente el más singular de todos nuestros libros de las Escrituras. Las alegrías reales de aprendizaje del Evangelio vendrán a nosotros cuando empezemos a beber de la fuente de la verdad como en este caso registrado por la antigua revelación.

A mi juicio, el Evangelio de Juan se ubica muy por delante de los de Mateo, Marcos y Lucas; al menos el récord de Juan de la vida de nuestro Señor se dirige a los santos; trata más a fondo con las cosas que interesan a las personas que han recibido el don del Espíritu Santo, y que tienen la esperanza de la vida eterna. Pero incluso antes de su relato del evangelio se encuentra esta maravillosa obra, el libro de Apocalipsis; o al menos eso le parece a aquellos que están dispuestos a construir sobre los cimientos de los evangelios y epístolas y seguir adelante para siempre en el perfeccionamiento de su conocimiento de los misterios del reino.

Para nuestro propósito, vamos a utilizar el método de preguntas y respuestas para dar una visión general de lo que este libro desconocido, Apocalipsis, trata.

¿Qué es el libro de Apocalipsis?

Antes de que podamos entender este libro tenemos que tener una cosa clara presente en nuestra mente —que es un libro de las Sagradas Escrituras. Es la mente y la voluntad y la voz del Señor. Llegó por revelación. El Señor habló, su siervo escuchó, la palabra fue escrita, y ahora tenemos el registro escrito para nuestro provecho y bendición.

En nuestro estudio del libro de Apocalipsis, debemos comenzar con el claro entendimiento de que los cambios y los errores de traducción, es como si las mismas palabras fueron escritas en el Libro de Mormón o Doctrinas y Convenios. Es decir, son verdaderas y son las mismas palabras que el Señor quiere que tengamos sobre los asuntos que nos ocupan. Tal es la opinión de los Santos de los Últimos Días en relación con el más incomprendido de todos los relatos de las Escrituras.

¿Este libro está al alcance de los otros cristianos?

No hay uniformidad de creencias en lo que sea, excepto que ninguno de los que están fuera de la Iglesia imagina lo que realmente es. Se clasifica habitualmente como una gran masa de escritos apocalípticos, lo que quiere decir que se considera que es una presentación simbólica diseñada para animar a los primeros cristianos, en sus días de depresión espiritual, al establecer el triunfo final de Dios y su causa sobre los males manifiestos de la jornada.

Muchos teólogos dudan de su canonicidad. Algunos incluso consideran que es apócrifo en su naturaleza. Todos conceden dificultades insuperables en su interpretación. Como dice Dummelow: “Su recepción en los tiempos modernos no ha sido tan rotundo como el del resto del Nuevo Testamento. Lutero fue al principio muy reacio del libro, sin embargo, más tarde, se imprime con Hebreos, Santiago y Judas en un apéndice de su Nuevo Testamento. Zwinglio lo consideró como no bíblico, y Calvin no hizo ningún comentario sobre el. “(JR Dummelow, El Volumen Uno Biblia Comentario, pág. 1069)

¿Quién es el autor del libro de Apocalipsis?

Para esto no hay una respuesta favorable. Fue Juan —Juan el Amado— el que escribió el Evangelio de Juan y las tres epístolas que llevan su nombre. Esto va en contra de  las  conclusiones  de  la  mayoría  de los cristianos intelectuales, pero es una verdad que ha sido confirmada a nosotros por revelación de los últimos días.

Más de seis siglos antes del nacimiento de Juan, el Señor le reveló a Nefi muchas de las cosas del libro de Apocalipsis. Nefi vio a Juan en visión, y un ángel lo identificó como “uno de los doce apóstoles del Cordero.” Nefi escuchó y dio testimonio “de que el nombre del apóstol del Cordero era Juan”, y que fue nombrado y predestinado para escribir las mismas visiones que ahora se encuentran en el libro  de Apocalipsis. (1 Nefi 14:19-29)

¿Han visto otros profetas y escrito lo que Juan vio y escribió?

¡Sí! Y sus escritos nos serán revelados en su momento. Cuando Nefi vio muchas de las mismas cosas, se le ordenó no escribirlos, y le dijo el ángel:

. . . El Señor Dios ha ordenado que las escriba el apóstol del Cordero de Dios.”

“Y ha habido también otros a quienes el Señor ha mostrado todas las cosas, y las han escrito; y han sido selladas, según la verdad que está en el Cordero, para aparecer en su pureza a la casa de Israel en el propio y debido tiempo del Señor.” (1 Nefi 14:25-26)

Suponemos que muchas de estas cosas se conservan en las planchas de bronce, y sabemos que cuando la parte sellada del Libro de Mormón salga a la luz, “. . . Y se revelarán a los hijos de los hombres todas las cosas jamás habidas entre ellos, y cuantas habrá aun hasta el fin de la tierra.” (2 Nefi 27:11)

¿Cómo se dio el libro de Apocalipsis?

Juan estaba en la isla de Patmos. Era domingo. La hora prometida había llegado. Los cielos se abrieron, ángeles ministrantes asistieron, las voces fueron escuchadas, y visiones fueron vistas. Juan se vio ensombrecido por el poder del Espíritu Santo. Bajo esa influencia santa escribió:

El Apocalipsis de Juan, un siervo de Dios, que fue dada a él por Jesucristo. . . “

Quién ha enviado a su ángel delante de su trono, para dar testimonio a los que son de las siete iglesias.”

Por tanto, yo, Juan, el testigo fiel, doy testimonio de las cosas que me fueron entregadas por el ángel.” (JST, Apocalipsis 1:1-5)

¿Era el relato claro y sencillo cuando fue escrito por primera vez? Sí, es así como cualquier escritura. Como el ángel dijo a Nefi:

Por tanto, las cosas que él [Juan] escriba son justas y verdaderas; y he aquí, están escritas en el libro que tú has visto salir de la boca del judío. Y en la época en que salieron de la boca del judío, o sea, cuando el libro salió de la boca del judío, las cosas que estaban escritas eran claras y puras, y las más preciosas y fáciles para el entendimiento de todos los hombres.” (1 Nefi 14:23)

En este sentido, sin embargo, debemos recordar siempre que las profecías, visiones y revelaciones que vienen por el poder del Espíritu Santo, sólo se puede entender en su plenitud y perfección por el poder de ese mismo Espíritu.

¿Son nuestras expectativas entender el libro de Apocalipsis? Ciertamente. ¿Por qué el Señor lo reveló? La noción común de que se

trata de animales y plagas y simbolismos misteriosos que no se pueden entender no es cierto. Hasta el momento se ha exagerado lo que le da una  sensación  totalmente  errónea  sobre  esta  porción  de  la  verdad revelada. La mayor parte del libro no tiene ningún problema para ser entendido por el pueblo del Señor. Excepto algunas partes no son claras y no son entendidas por nosotros, sin embargo, no significa que no podamos entenderlas si tenemos fe como deberíamos.

El Señor espera que busquemos sabiduría, para reflexionar sobre sus verdades reveladas, y adquirir un conocimiento de ellos por el poder de su Espíritu. De lo contrario no se habrían revelado a nosotros. Se nos ha retenido la parte sellada del Libro de Mormón, ya que está más allá de nuestra actual capacidad de comprender. No estamos a la altura de la progresión espiritual que nos califica para entender sus doctrinas. Pero no se ha retenido el libro de Apocalipsis, porque no está más allá de nuestra capacidad de comprender; si nos aplicamos con íntegro propósito de corazón, podemos captar la visión de lo que el antiguo revelador registró. Los apóstoles en Palestina no sabían acerca de los nefitas,  porque  no  buscaron  tal  conocimiento. (3  Nefi   15:11- 24.) Tendríamos muchas revelaciones adicionales y conoceríamos muchas verdades si usáramos la fe que está en nuestro poder.

¿Cuál son, entonces, los animales y las plagas y las partes duras del libro?

Una respuesta a esta pregunta da lugar a un punto interesante. Es nuestra observación de que aquellos que se preocupan por estas cosas ocultas y misteriosas, en general, son los que aún no han llegado a un entendimiento de las muchas doctrinas claras y transparentes que se encuentran en este y en todos los otros libros de la Escritura.

En cuanto a estas partes difíciles del libro de Apocalipsis, José Smith dijo:

“Hago esta declaración general, que cuando Dios concede una visión de una imagen, animal o figura de cualquiera clase, El siempre se hace responsable de dar una revelación o interpretación de su significado, pues de lo contrario no tenemos que responder por nuestra creencia en la visión. No tengáis miedo de que os vayáis a condenar por no saber el significado de una visión o figura, si Dios no os ha dado una revelación o interpretación sobre el  tema.”  (Enseñanzas del  Profeta  José Smith, pág. 159)

También: “No es muy esencial que los élderes tengan conocimiento en cuanto al significado de bestias, cabezas, cuernos y otras figuras que se emplean en las revelaciones; sin embargo, a fin de evitar la contención y división, quizá sea necesario quitar la incertidumbre. Si nos engreímos, creyendo que tenemos mucho conocimiento, probablemente entrará en nosotros un espíritu de contención, y para echar fuera ese espíritu, se precisa el conocimiento correcto.

La maldad de hincharse con conocimiento correcto (aunque inservible) no es tan grande como el pecado de la contención. El conocimiento disipa las tinieblas, así como la incertidumbre y la duda, porque éstas no pueden existir donde hay conocimiento.” (Enseñanzas del Profeta José Smith, pág. 157).

Como cuestión de hecho, el Profeta, que actúa por el espíritu de inspiración, dio algunas extensas interpretaciones de muchos de estos pasajes difíciles. Un examen de estas interpretaciones va más allá del alcance de este artículo, pero que figuran in extenso en mi Doctrinal New Testament Commentary, vol. 3, pp 429-595.

En este sentido bien podemos notar la declaración del Profeta, a aquellos adecuadamente dotado e inteligente, que el libro de Apocalipsis . . . es uno de los libros más claros que Dios jamás ha hecho escribir.” (Enseñanzas del Profeta José Smith, pág. 158)

¿Cómo podemos entender el libro de Apocalipsis?

Nuestra posición al respecto es fuerte. El camino de la comprensión está claramente marcada. Aquí hay siete pautas básicas:

  1. Sepa que el libro de Apocalipsis se refiere a lo que ha de ocurrir después de tiempos del Nuevo Testamento, sobre todo en los últimos días.

Juan no está escribiendo de los acontecimientos de su tiempo. Él no tiene que ver con la historia antigua. El pronunciamiento inicial en el libro es que se trata de cosas que pronto pasaran, cosas que han de suceder después de los tiempos del Nuevo Testamento, cosas que han de transcurrir en los últimos días. Para dar una perspectiva general, se mencionan algunos hechos del pasado, pero todas estas presentaciones están claramente identificadas. Al hablar de la guerra en la tierra entre el bien y el mal, se menciona que también hubo una guerra en el cielo de un tipo similar. En la apertura de los sellos sucesivos de un libro, para exponer lo que es, hace breve mención de que necesariamente ha ocurrido en los últimos días. Pero todo el empuje del libro se refiere a los acontecimientos futuros.

José Smith dijo:

. . . Las cosas que Juan vio y los acontecimientos de los días de Adán, Enoc, Abrahán o Jesús, sino cuando Juan claramente lo representa y expresamente lo dice. Juan vio solamente aquello que estaba reservado para lo futuro y lo que iba a acontecer en breve. . .” (Enseñanzas del Profeta José Smith, pág. 158)

También: “. . . Juan vio abrir las cortinas del cielo, y en visión miró a través del obscuro panorama de las edades futuras y vio acontecimientos que habrían de suceder en cada época subsiguiente de tiempo, hasta la escena final. . .” (Enseñanzas del Profeta José Smith, pág. 136)

  1. Tener un conocimiento general del plan de la salvación y de la naturaleza de las relaciones de Dios con los hombres en la tierra.

Nos encontramos en el libro, ya sea de paso por alusiones, breve comentario, o consideración bastante prolongadas de doctrinas tales como: la preexistencia y la guerra en el cielo, la creación de la tierra, los tratos del Señor con los hombres en las dispensaciones sucesivas, la expiación gloriosa del Señor y su resurrección, lo que se requiere para vencer al mundo y ganar la exaltación, la densa oscuridad de la apostasía que siguió a los tiempos del Nuevo Testamento, el establecimiento de la iglesia del diablo y el reinado de los anticristos, la restauración del evangelio, el recogimiento de Israel, las plagas y desolaciones que se derramarán en los últimos días, la destrucción final de la grande y abominable iglesia, la Segunda Venida y el reinado milenario, la resurrección y el juicio eterno, y la celestialización final de la tierra.

Estos son sólo parte de los grandes acontecimientos descritos y de las doctrinas enseñadas. Manifiestamente, los que ya conocen la mente profética con respecto a este tipo de cosas va a ser capaz de enfocarse la luz que se ha añadido en el libro de Apocalipsis y así perfeccionar su comprensión de las obras del Señor.

  1. Uso de varias revelaciones de los últimos días que se expanden sobre los mismos temas en un lenguaje

Por ejemplo:

Sección 45 de Doctrina y Convenios contiene verdades comparables relativas a las plagas de los últimos días y la Segunda Venida.

Sección 76 amplía las doctrinas relativas a la salvación y la exaltación. Sección 77 contiene respuestas a preguntas específicas planteadas en porciones de otro modo incomprensibles de los escritos de que Juan reveló.

Sección 88 habla de algunos de los mismos ángeles y trompetas que suenan que Juan escribió.

Sección 101 tiene datos considerables en relación con la Segunda Venida y el Milenio.

Éter 13 expone verdades análogas relativas a la Nueva Jerusalén y el nuevo cielo y la nueva tierra.

  1. Estudiar los sermones de José Smith en relación con el libro de Apoc

Como ya se ha señalado, el Profeta predicó más ampliamente sobre este libro, dando comentario inspirado e interpretación guiadas por el Espíritu.

  1. Usar la Versión Inspirada de la Biblia.

Actuando por el espíritu de profecía y revelación, José Smith corrigió partes, pero no todos, de lo que está mal en la versión King James de la Biblia. En el libro de Apocalipsis corrigió, por ejemplo, los ángeles de las diversas iglesias terrenales se hacen los siervos (presidentes) de dichas unidades. El cordero con siete cuernos y siete ojos se convierte en un cordero con 12 ojos y 12 cuernos, perfeccionando así el simbolismo para identificar a Cristo y sus apóstoles. Capítulo 12 fue revisado en cuanto a identificar a la mujer, como la iglesia de Dios y la del niño que ella dio a luz como el reino de nuestro Dios y de su Cristo.

  1. Reserva sobre el juicio de cosas por las que se da ninguna interpretación.

Un ejemplo de esto es el llamado número de la bestia, que se dice que es el número de hombre, el cual, si se puede identificar, mostraría que estuvo involucrado en los grandes engaños impuestos sobre la humanidad. Esta es una respuesta que no sabemos. El curso prudente es evitar ser atrapados en las especulaciones engañosas de un mundo sin inspiración.

  1. Buscad el Espíritu.

Este es el consejo de coronación. Las cosas de Dios son conocidos sólo por el poder de su Espíritu. Profecía y revelación viene por el poder del Espíritu Santo. Sólo aquellos dotados por ese mismo poder son capaces de entender el significado completo de las cuentas inspiradas.

¿Cuál es el principal mensaje del libro de Apocalipsis?

No puede haber ninguna duda sobre la respuesta a esta consulta. Tiene el mismo propósito que todas las escrituras, aunque el enfoque es diferente. El mensaje es que Jesús es el Señor de todos; que descendió del trono de su padre a morar entre los hombres; que llevó a cabo la expiación infinita y eterna y ahora ha vuelto en gloria a ese trono de donde vino; y que elevará a todos hacia una gloria eterna.

¿Pero por qué este libro en tan particular? ¿Qué añade al depósito de la verdad revelada que no se encuentra en otro lugar?

En la respuesta a estas preguntas se encuentra la verdad de la escritura apocalíptica de Juan. Verdades del Evangelio que son y deben ser redactadas de diversas maneras, descritas de diversas maneras, y diversamente adornadas. El libro de Apocalipsis toma un enfoque del plan de salvación que no se encuentra en ninguna otra parte en todos nuestros escritos inspirados. El lenguaje y las imágenes se eligieron para apelar a la maduración del estudioso del evangelio, a los que aman al Señor y tienen algún conocimiento de su bondad y gracia.

Después del bautismo de agua, después de haber nacido del Espíritu, luego de trazar un curso de la conformidad y obediencia, el verdadero santo todavía se enfrenta a la necesidad de superar al mundo. En ninguna parte de cualquier escritura están esas explicaciones puntiagudas y persuasivas de por qué tenemos que vencer al mundo, y las bendiciones concomitantes que fluyen del mismo, como en esta obra de Amado Juan.

Como santos seguimos un curso de progresión y perfección, buscamos un mundo mejor. En medio de los males y corrientes descendentes de esta vida que tiene una necesidad de mirar hacia arriba y hacia adelante, mirar el curso general ordenado por su Creador; que necesitan para pensar en términos de recompensas milenarias y celestiales. ¿Dónde está todo esto expuesto de manera tan efectiva como en la última parte de estos escritos de Juan?

En ningún otro lugar encontramos los datos detallados en relación con las plagas de un mundo enfermo y moribundo. En ninguna parte el derrocamiento del poder satánico descrito tan despiadadamente. En verdad las enseñanzas de esta obra inspirada son algunos de los mayores incentivos a la rectitud personal que se encuentran en las Sagradas Escrituras.

¿No ha llegado el día en que el estudioso del evangelio puede echar mano de este gran tesoro de verdad revelada y llegue a un conocimiento de esas cosas que le aseguren la paz y la alegría en esta vida y la vida eterna en el mundo venidero?

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Una respuesta a Comprendiendo el libro de Apocalipsis

  1. Hugo Frez dijo:

    exelente la palabra de jesus,los echos de la biblia sagrada,

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