Para tener dominio

Conference Report, octubre de 1963. Improvement Era, diciembre, 1963

Para tener dominio

por el élder Sterling Welling Sill

Mis hermanos, apreció el privilegio de tener una parte con ustedes en esta conferencia general del sacerdocio de la Iglesia. Se me ha estimulado en gran medida ya que estoy seguro que los mensajes de estos buenos jóvenes que han hablado con nosotros, y de la importancia de controlar nuestra propia vida.

Uno de los mensajes más inspiradores de todas las escrituras sagradas es la historia del sexto día de la creación, cuando Dios hizo al hombre a su imagen y semejanza (Génesis 1: 26-27). También le dotó de un conjunto de sus propios atributos. Entonces, como el punto culminante de la creación, Dios dio al hombre dominio sobre todas las cosas sobre la tierra (Génesis 1:28), incluido él mismo. El diccionario dice que “dominio” significa control o el poder de gobernar. La parte más importante del dominio del hombre es el autodominio. En toda la creación, que sólo era para el hombre Dios dijo: . . . podrás escoger según tu voluntad. . .” (Moisés 3:17).

En una ocasión, a José Smith se le pidió que explicara la inusual armonía existente entre el gran grupo de miembros de la iglesia, que diferían en gran medida en cuanto a la nacionalidad, y la experiencia. El Profeta respondió: “enseñamos a la gente principios correctos y ellos se gobiernan a sí mismos”. (Citado por John Taylor, JD. 10: 57-58)

Una de las partes más importantes de la religión verdadera es capacitarnos para gobernar nuestras propias vidas de manera eficaz y rectamente. Alguien ha dicho: “El que quiera mover al mundo, debe moverse primero a sí mismo.” Hablamos mucho sobre el hecho de que se nos ha dado el sacerdocio. El sacerdocio es la autoridad para actuar en el nombre del Señor. Pero por sí sola no es suficiente. También debemos desarrollar la “capacidad” para actuar en el nombre del Señor. La autoridad nunca puede ser de muy gran consecuencia sin la capacidad. Es decir, la cantidad de beneficio se deriva de tener la autoridad para hacer conversos sin la capacidad de hacer conversos.

Lo más inspirador acerca de la vida de Jesús no fue su capacidad para calmar la tormenta o el control de la tempestad, sino el control absoluto de sí mismo. El Maestro no necesitaba cometer un solo error con el fin de averiguar que no era correcto. Hemos desarrollado un control bastante bueno sobre algunos de los miembros de nuestro cuerpo; por ejemplo, tengo una gran autoridad sobre mi dedo. Si le digo que se doble, se dobla. Si doy a mis pies una orden, obedecen de inmediato, y que se han logrado en nuestra responsabilidad religiosa cuando tenemos el mismo tipo de control sobre nuestros pensamientos, nuestras emociones, nuestra lengua, nuestra industria, nuestra fe y nuestro deseo de servir Dios. Algunos de nosotros hemos desarrollado nuestro apetito a tal punto que se podría decir que “pensamos” con nuestros estómagos; es decir, nuestros apetitos con frecuencia tienen más influencia en la dirección de nuestras vidas que nuestra razón o incluso los mandamientos de Dios. Este mismo mal uso de nuestros poderes da con frecuencia nuestros miedos, nuestras dudas, nuestros prejuicios, nuestros odios, y nuestro sexo impulsa el control de  nuestras vidas. Antes de que podamos tener éxito en nuestro dominio dado por Dios, nuestras emociones deben ser llevadas bajo la dirección del espíritu.

San Agustín dijo: “¿Querrías tener tu carne obedeciendo a tu espíritu? Entonces tu espíritu debe obedecer a Dios. Has de ser gobernado, si quieres gobernar”. Y sólo cuando nos regimos adecuadamente de acuerdo a lo que es correcto, podemos escapar de la regla destructiva de nuestros estados de ánimo y apetito.

Sir Walter Raleigh dijo: “Un hombre debe gobernarse a sí mismo primero, antes de gobernar una familia, y a su familia, antes que este en condiciones de asumir el gobierno de la república.”

A cada uno de nosotros se le ha dado un magnífico instrumento llamado cerebro, que estaba destinado a desempeñar un papel mucho más importante en nuestra vida religiosa de lo que a veces lo hace. El cerebro, no los sentimientos o las pasiones, fue designado por Dios para ser el presidente de la personalidad. Y cuando honramos a la autoridad de la mente, nos convertimos en maestros en lugar de esclavos.

A. Kleinman Bertha ha escrito el siguiente verso acerca del autodominio.

El dominio de sí

Aunque conquiste a mis enemigos,
Y los encierre en una tienda por el vil metal, soy un pobre conquistador,
Hasta que me someta a mí mismo.
“Lo que he leído y aprendido de memoria en libros, mientras soy un joven,
soy un lingüista en desgracia, Sino puedo cuidar mi lengua.
Si sobresalgo en el campo y soy un campeón en la lucha
si estoy entrenado eficientemente pero no puedo controlar el apetito.
Si mi nombre está escrito
en lo más alto de la lista de honor pero no tengo autocontrol.
“Y aunque me gradúe y la vida sea buena para mí,
pero si en mi corazón se escribe el fracaso y no logro el dominio de sí mismo.”

Nuestra naturaleza humana se compone de una dualidad interesante, Jesús se refirió a ella como el espíritu y la carne, y la mayoría de nosotros permite que exista un conflicto constante entre los dos. Platón se refiere a esta dualidad como un alma superior y un alma inferior. Él describe el alma inferior como la morada de la debilidad, el pecado, y el apetito, mientras que el alma superior es la residencia del intelecto; es la sede de la razón y la base operativa del juicio y de la justicia. En esta batalla a tierra el destino de cada uno de nosotros se está decidiendo a diario. Cada individuo tiende hacia su estado natural de rey o esclavo. A medida que superamos los elementos indignos dentro de nosotros mismos, nos convertimos en maestros, capaz de gobernar nuestras vidas con una sabiduría justa. A medida que nos entregamos a nuestros apetitos, nos volvemos esclavos. El alcohólico, los inmorales, los deshonestos, lo profano, y la inactividad están perdiendo la batalla para el alma inferior, al permitirse demasiadas experiencias inferiores del alma.

El único negocio de la vida ha de tener éxito, y uno de nuestros más grandes deberes cristianos es organizar y supervisarnos a nosotros mismos para la realización justa. Debemos tener más éxito en la disciplina de la mente y la formación de la voluntad. Alguien ha señalado que “la planificación” es el lugar donde el hombre se muestra a sí mismo más como Dios. ¿Quién podría ser más semejante a Dios de una manera inteligente que planeado su propia vida? En Él es en quien se basa el modelo de la realización y el éxito. El hombre mejor pagado en el ejército es el general. Él es el que “piensa” y “planea” para el ejército. Pero cada uno de nosotros es el general de su propia vida, y cada uno es también su propio soldado. Como generales, nuestro trabajo consiste en elaborar un programa mejor para nosotros mismos como soldados, y cuanto más hábil seamos como generales, cuanto más éxito tendremos como soldados.

Hace algún tiempo que pasé un par de horas con un grupo de misioneros. Estábamos hablando de la obra misionera en virtud de las dos grandes partidas del “mensaje” y el “mensajero”. Estamos a medio camino al éxito cuando entendemos la tremenda importancia del mensaje que el Evangelio de Jesucristo ha vuelto a ser restaurado a la tierra con la autoridad para oficiar en todos los principios y ordenanzas del Evangelio que tiene que ver con el reino celestial. Pero hay un gran mensaje que se entrega siempre, por un gran mensajero. Puesto que el enfoque profesional de cualquier logro es el primero en aislar el problema, les dije a los misioneros, “Antes de que pueda ser de mucha ayuda para usted, lo que necesito saber es cuáles son sus problemas. Quiero que cada uno de ustedes me diga en una sola palabra ¿por qué no es diez veces más eficaz?”

Como se dieron las respuestas, las escribimos en la pizarra. Sin embargo, cuando las analizamos encontramos que todos y cada uno de ellos tenía que ver con el “mensajero”, ninguno de ellos fue sobre el mensaje. Yo les dije: “Voy a volver a la sede de la iglesia en la mañana, y me gustaría ser capaz de informar de lo que está mal con el mensaje”. Pero nadie tenía ninguna queja con el mensaje. Sus únicos problemas implicaban el cambio del mensajero.

Un misionero dijo: “No puedo ser un buen misionero, porque no soy de usar.”

Le dije: “¿Qué quieres decir?”

El dijo: “Bueno, mi compañero ama a todos, y todo el mundo lo ama. Nuestros contactos todos se reúnen a su alrededor, sino porque no soy esa clase de persona me quedo solo.”

Le dije: “¿Me podría mostrar lo que entendemos al ir por este pasillo y darle la mano a estas personas de una forma ordinaria?”

En   cumplimiento   hizo   su   trabajo   impresionante    de costumbre. Entonces le dije: “Ahora, va a ir por este otro pasillo y le dará la mano a estas otras personas de la forma en que su compañera lo hace”

Luego se puso derecho, tenía una mirada un poco diferente en sus ojos y un poco de tensión diferente en sus músculos mientras trataba de demostrarme como su compañero lo hacía. Parecía ser un éxito inmediato mientras seguía el ejemplo de su compañero. Le dije sobre  el famoso ” Como Si ” principio de William James. Sr. James dijo que si usted quiere tener una Ley de Calidad ” Como Si ” que ya tenía. Si quieres ser amable, actuar ” Como si ” ya es amigable. ¿Cuánto tiempo se tarda uno en  aprender  a  ser amable? Se tarda sólo un cuarto de segundo, el tiempo suficiente como para tomar una decisión de practicar el ” Como Si“. Si quieres ser valiente, actuar ” Como si ” ya fueras valiente, no van por ahí diciendo a todos lo asustado y débil que eres. Es el axioma del teatro que cada actor debe vivir su parte.

En una ocasión, Theodore Roosevelt estaba condecorando a uno de sus generales por el valor. Él dijo: “Este es el hombre más valiente que he visto en mi vida.” Él dijo: “Se acercó detrás de mí todo el camino hasta la colina de San Juan.” Theodore Roosevelt era un niño enfermo. Empezó la vida como un ser débil, no se esperaba que viviera; pero él se entrenó a sí mismo para pensar en valor, fuerza, salud y vitalidad, y eso es lo que le pasó. Una de las cosas que me asusta más a medida que avanzo sobre un poco es escuchar a tantas personas que hablan de la debilidad, el fracaso y el pecado. La enfermedad más extendida en el mundo es el complejo de inferioridad. Y cuando pensamos en inferioridad, esto es lo que tenemos. Otro misionero describió su problema diciendo, “No me puedo concentrar.” Le dije: “¿Qué planea hacer al respecto?” Él dijo: “No hay nada que pueda hacer, yo sólo no me puedo concentrar.” Uno de nuestras más lamentables debilidades es que a veces pensamos que estamos condenados a permanecer así para siempre, como actualmente estamos. Sin embargo, una de las ideas más emocionantes en la vida es la posibilidad de cambiar nosotros mismos para mejor.

William James dijo: “El mayor descubrimiento de mi generación es que podemos cambiar nuestras circunstancias cambiando nuestras actitudes de la mente.” Hay una gran cantidad de personas que quieren cambiar sus circunstancias, pero pocos están dispuestos a cambiarse a sí mismos. Es muy interesante, sin embargo, que el problema de que estos misioneros parecían tener más dificultades con ellos, era el de conseguir despegar las camas de sus espaldas en la mañana. He traído una imagen mental cronometrada a las 6:00 am mostrando a los misioneros de tracción y luchando tratando de levantarse. ¿No es ridículo que a veces vivimos a través de toda la vida y nunca aprendemos de levantarnos por la mañana? La Iglesia ahora tiene 133 años de edad, y algunos de nosotros apenas hemos dado un primer paso en el que se vive el “mensaje” porque hemos agotado nuestras fuerzas que luchan con el mensajero. Por lo que yo sé que casi todos los problemas que nos detiene implican un mal uso de este dominio dado por Dios. Ciertamente necesitamos un mejor dominio del mensaje, pero también tenemos mucho más trabajo que hacer con el mensajero.

Salomón dijo: “Sabiduría ante todo; adquiere sabiduría; y con todo lo que adquieras, adquiere entendimiento.” (Proverbios 4:7). Y entonces alguien que debe haber sido mucho más sabio que Salomón dijo: “Con todas tus posesiones, ponte en marcha” George Bernard Shaw tocó nuestro problema cuando dijo que la ocupación principal de la vida está tomando una turba de los apetitos, y organizándolos en un ejército de propósitos y ambiciones.

Es un punto muy importante de opinión de que a cada ser humano se le han dado dos creadores. Uno de ellos es Dios, y el otro es él mismo. Es decir, la creación del hombre no es algo que se ha terminado y hecho con en el Jardín del Edén. La creación del hombre está todavía en curso. Se está llevando a cabo hoy, y tuvo lugar la semana pasada, y se llevará a cabo el próximo mes, y usted es el creador. Es decir, se está creando actualmente el entusiasmo y la industria y el coraje y la fe que va a determinar lo que su vida será por toda la eternidad. Alguien ha hecho esta interesante pregunta: “¿Cómo le gustaría crear su propia mente?” ¿Pero no es eso exactamente lo que hace todo el mundo?

La mente se convierte en la intención de Dios que debe ser, sólo cuando se alimenta de suficientes experiencias superiores del alma. Se ha dicho que “la mente como la mano del tintorero, se colorea por lo que posee.” Es decir, si tengo en la mano una esponja llena de tinte púrpura, mi mano se vuelve púrpura, y si tengo en mi mente y corazón grandes ideas de honor, la justicia, la industria y el amor a la verdad, es el color toda mi personalidad en consecuencia. Y nuestro autodominio se hace más eficaz cuando hacemos del amor la clase correcta de las ideas, y rechazamos todas las experiencias más bajas del alma. Mientras que Caín se estaba entrenando a sí mismo “. . .amó a Satanás más que a Dios” (Moisés 5:18), estaba dando el dominio a su alma inferior. Este es un proceso que muchos

siguen con frecuencia. Hace algún tiempo un joven discutía conmigo sobre un matrimonio inapropiado que estaba contemplando. Le pregunté por qué. Dijo que estaba en el amor. Pero sólo el amor es una base insuficiente para el matrimonio. Cualquiera puede caer en el amor de cualquier cosa. Muchas personas han caído en el amor al ocio, la blasfemia, el adulterio, y la embriaguez. Caín amó a Satanás.

Un fumador empedernido fue recientemente ordenado por su médico para dejar de fumar. Se había enamorado del cigarrillo, y se sentía muy mal consigo mismo porque estaba siendo forzado a renunciar a su mal hábito. Él dijo: “¿Qué bien podría hacer posiblemente mí para dejar de fumar cuando tengo que estar de pie sobre mí mismo como un policía con un palo, ordenándome a mí mismo no hacer algo que quiero hacer?” Es bastante difícil obligarnos a ser decente o exitoso, mientras que amamos el pecado y el fracaso.

Hay un alma psicología inferior que dice que la manera de desarrollar la personalidad es expresar nuestros deseos. Se dice que los padres no deben decir “no” a sus hijos debido a la posibilidad de coartar su personalidad. Si un niño quiere cerrar la puerta, se le debe dejar. Si quiere sembrar un poco de avena silvestre, debería sembrarla. Se dice que los deseos deben expresarse, de lo contrario el crecimiento del niño pueden ser inhibidos y su personalidad distorsionada. Esta filosofía ha hecho una gran contribución a nuestro recrudecimiento de la delincuencia juvenil y adulta. Podríamos traer un poco de la filosofía al alma superior que soportar en este punto por una revisión de los Diez Mandamientos. Sin embargo, un ministro prominente dijo recientemente que los Diez Mandamientos ya no se deben utilizar como base para la formación religiosa. Dijo que los Diez Mandamientos dan a los jóvenes la idea de que la iglesia es un jarro de agua fría. Dijo que las dictatoriales “tú debes” no eran de buen gusto. Él  dijo: “En mi iglesia ya no me refiero a los Diez Mandamientos.” No dijo si uno pensó en castidad, honestidad, el culto debía ser destruido, o si Dios había cambiado de opinión sobre estos valores, sino sólo que se había convencido de que los Diez Mandamientos eran anticuados y ya no es útiles.

Otro líder religioso dijo que el comando de popa “No hagas” era demasiado duro para nuestra sensibilidad de hoy en día, y sugirió que la forma de los mandamientos debía ser modificado y algunas palabras debían ser más blandas, y debían ser utilizadas otras tales como “consejo” o “sugerir” o “recomiendan”. Cometemos uno de nuestros errores más graves cuando llegamos a ser demasiado blandos para aceptar la verdad a menos que sea altamente recubierto de azúcar. Nos conformamos con muchos de nuestros problemas por compromiso, o cómo nos sentimos, más que por lo que es correcto. Es un asunto muy serio cuando le damos la espalda en buena simplemente porque no nos gusta el tono de la voz de alguien o porque lo que se dice no acaba de adaptarse a nuestra fantasía.

Se cuenta la historia de un padre y un hijo a caballo por la carretera. El hijo estaba explicando al padre lo que no le gusta de los Diez Mandamientos. Dijo que eran negativos y además de eso no le gustaba que nadie le dijera qué no hacer. Pronto llegaron a una intersección en la carretera. Había una narración en un letrero donde se dirigía el camino a la izquierda, y otro letrero conducía al camino de la derecha. El padre tomó el camino equivocado. El hijo quedo muy perturbado. No podía entender cómo el padre podría cometer un error tan ridículo. El padre admitió que él había leído el letrero, pero dijo: “Es que no quiero ningún letrero que me diga a dónde ir.”

Para nuestro beneficio Dios ha erigido algunos letreros del bien y del mal, y que cuando nos dirigimos hacia la destrucción la señal destella diciendo, “No harás.” Lo que hacemos a partir de ahí, sin embargo, depende estrictamente de nosotros. Hace algún tiempo leí uno  de  los  debates  antiesclavistas  de  Lincoln. El oponente de Lincoln había dicho: “No puede permitirse el lujo de liberar a los esclavos del sur, porque hay unos cuatro millones de ellos. Cada uno tiene un valor de aproximadamente $ 1.000. Es decir, si usted libera a los esclavos va a trastornar la economía de este pequeño grupo de propietarios de esclavos por unos cuatro mil millones de dólares que no pueden permitirse el lujo, pero además quien se hará cargo del maíz, el algodón y los cultivos de tabaco.”

Cuando Lincoln llegó a la plataforma, rozó todas estas consideraciones a un lado como inmaterial. Él dijo: “Sólo hay una pregunta que tenemos que responder acerca de la esclavitud, y que es la siguiente ¿Es la esclavitud buena o es mala? ¿Es correcto que algunos  hombres  sostengan  a  otros  hombres   en   la esclavitud?” Ahora espero que en algún momento cuando se tenga un problema que este causando dificultades, recordará fórmula del bien y el mal de Lincoln.

Hace algún tiempo se informó que un ingeniero fue despedido de su empleo. Le pidió a su empleador la razón por la cual había sido despedido. El empresario dijo: “Usted nos ha hecho tomar una decisión equivocada, que nos costó mucho dinero.” El ingeniero dijo: “Pero sin duda se recuerda que le aconsejé en contra de tomar esa decisión.” El empresario dijo: “Sí, ya sé que usted lo hizo, pero no golpeó la mesa cuando lo hizo.”

El Señor no cometió ese error cuando dio los Diez Mandamientos. Él golpeó la mesa y trató de hacer de la ocasión algo tan memorable como fuera posible, y se espera que seamos igual de contundentes para llevar a cabo sus instrucciones. Me gustaría leer una descripción del entorno en el que se nos dio los Diez Mandamientos. Nos da un ambiente para la configuración de nuestro propio dominio.

La Escritura dice:

Y aconteció que al tercer día, cuando vino la mañana, hubo truenos y relámpagos y una espesa nube sobre el monte, y un sonido de trompeta muy fuerte; y se estremeció todo el pueblo que estaba en el campamento”.

“Y Moisés sacó del campamento al pueblo para recibir a Dios; y se pusieron al pie del monte”.

“Y todo el monte Sinaí humeaba, porque Jehová había descendido sobre él en fuego; y el humo subía como el humo de un horno, y todo el monte se estremecía en  gran  manera”.  (Éxodo  19:16- 18). Tengo serias dudas de que el Señor haya cambiado de opinión desde entonces.

Dios mismo no puede considerar el pecado con el más mínimo grado de tolerancia (Doctrina y Convenios 1:31). El no permite nada de esto en su presencia. Pero él ha dicho: . . .No obstante, podrás escoger según tu voluntad” (Moisés 3:17). Él nos ha dado el dominio para que podamos desarrollar nuestras propias vidas. Aristóteles dijo una vez a Alejandro  Magno que el enemigo más peligroso que nunca se enfrentó a un ejército nunca estuvo en las filas del enemigo, sino que siempre estuvo en su propio campo. Y eso es una buena cosa para que nosotros podamos recordar. Supongamos que nos preguntamos quién es el enemigo más grande de América. No es Rusia, China o Cuba; Eso es ridículo. ¿Quién nos ataca y provoca nuestra lucha racial? ¿Quién roba nuestros bancos? ¿Quién es el que hace que nuestros errores políticos, nos den una mala reputación en el extranjero? ¿O quién es responsable de nuestros pecados individuales y nos mantiene ignorantes, letárgicos, y sin éxito?

El Señor sugirió la respuesta, cuando el 22 de septiembre de 1832, dio una gran revelación en la que decía en parte: Y ahora os doy el mandamiento de tener cuidado, en cuanto a vosotros mismos. . .” (Doctrina y Convenios 84:43). Nuestras propias señales dicen, “cuidado con el perro” o “Cuidado con el tren” o “Cuidado con los comunistas”, pero el Señor se acerca a nuestro problema cuando dice: “. . .Cuidado, en cuanto a vosotros mismos. . .” La principal característica de pecado, y la característica principal de la falta de éxito es nuestra incapacidad para gestionar nuestros pensamientos, nuestras actitudes y nuestras ambiciones. Pitágoras dijo: “Ningún hombre es libre sino puede mandarse a sí mismo.” Y podríamos añadir que ningún hombre es capaz de aprovechar al máximo y lo mejor de su vida que si no puede mandarse a sí mismo. Tendremos la felicidad en nuestros hogares, el éxito en nuestro trabajo, la justicia en nuestra vida personal y la vida eterna en la presencia de Dios, sólo a medida que aprendemos dominio de sí mismo y desarrollemos la fuerza de voluntad para ponerlo en vigor. Es responsabilidad del sacerdocio preparar el camino antes de la segunda venida gloriosa de Cristo. Es nuestra responsabilidad personal preparar a nuestras familias y nuestras vidas individuales para la gloria celestial, y vamos a fracasar o tener éxito en proporción exacta a medida que el control de nuestras  propias vidas. El Señor ha dicho: “Deja que la virtud engalane tus pensamientos incesantemente” El Espíritu Santo que tu compañero constante, y tu dominio será un dominio eterno, y sin ser compelido fluirá hacia ti para siempre jamás…” (Doctrina y Convenio 121: 45- 46)

Carl Erskine, el gran ex lanzador de béisbol de los Dodgers, dijo una vez, “nunca rezo para ganar, sólo oro para estar en mi  mejor forma”. Sería un logro emocionante si cada poseedor del sacerdocio siempre estuviera en su mejor forma; incluso un hombre puede, cambiar el estado de ánimo de toda una comunidad. Edward Everett Hale dijo una vez;

“Soy sólo uno, pero aún soy uno.
No puedo hacer todo, pero aún puedo hacer algo;
Y porque no puedo hacer todo lo
que no se negará a hacer ese algo que puedo hacer.”

Mis hermanos en el sacerdocio, que el Señor nos ayude a obtener el control de nuestras vidas, es mi oración que lo pido en el nombre de Jesucristo. Amén.

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