Botellas y libros

Devotional Speeches of the Year, Provo, UT: BYU Press, May 1, 1977

Botellas y libros

por el élder Sterling Welling Sill

Mis hermanos y hermanas, aprecio mucho esta oportunidad de estar con ustedes en esta maravillosa Universidad. Alguien ha dicho que una cosa no es sólo importante por sí mismo, sino que es aún mucho más importante por lo que representa; y el hecho de que ustedes este aquí en esta Universidad es un signo de que algo muy importante que va a suceder en su vida y en el mundo. Esta noche me gustaría decir algo que pudiera ser de algún beneficio y estímulo para ustedes. No sé si puedo hacer eso, pero les prometo que me gustaría.

Voy a tomar prestado un texto del profeta Amos, mientras hablaba de dos tipos particulares de hambre: uno era el hambre de pan y sed de agua, y el otro era un hambre de oír la palabra del Señor (Amós 8:11). Nuestra tierra con frecuencia ha sido devastada por esta hambre de pan, pero el hambre de oír la palabra del Señor puede ser aún peor y puede tener lugar en el medio de la mayor abundancia material.

La gente de nuestro mundo ha sufrido una gran cantidad de cada una de estos dos tipos de hambre. Recordemos que en los días de Elías, el Señor cerró los cielos para que no lloviera durante tres años y medio, y en nuestros días comenzamos a preocuparnos cuando las precipitaciones comienzan a caer debajo de lo normal. Por lo general, no estamos tan preocupados cuando nuestra apostasía de Dios o nuestra falta de estudio traen sobre nosotros hambre de oír la palabra del Señor. Y como base para mis observaciones, me gustaría decirle algo sobre dos de los grandes inventos del mundo destinados a ayudar a compensar estas dos plagas graves, cada una de las cuales ha causado tantos problemas en nuestra sociedad humana.

Si usted hubiera vivido en el año 1800 y hubiese sido dueño de un magnífico huerto de duraznos, melocotones ellos serían valiosos para su uso sólo durante la temporada de cosecha, ya que pronto se echarían a perder después de que tiempo de cosecha hubiese pasado. Sin embargo, en esa época el gobierno francés encargó a uno de sus más grandes científicos, un hombre con el nombre de Nicolás Appert, que inventara un proceso por el cual esta fruta pudiera ser preservada y usada en una fecha posterior. En el año 1809, el año en que Abraham Lincoln nació, Appert anunció al mundo su nuevo proceso de poner los alimentos en botellas y latas y calentándolo y sellarlo de modo que pudiera ser preservada y llevada más allá de la estación de crecimiento. La prensa anunció que Appert había logrado que las estaciones se detuvieran, que ahora se podría tener melocotones no sólo en septiembre, sino también en Navidad, o incluso diez años más tarde. Nuestra capacidad para conservar los alimentos perecederos ha hecho un gran esfuerzo para evitar esta hambre de pan, y esta sed de agua.

El otro invento que se llevó a cabo fue el desarrollo de la capacidad de poner las ideas en un papel para que pudieran ser transferidas de un siglo a otro y de un continente a otro. Sólo entonces la gente pudo utilizar las grandes ideas más allá del momento de su desarrollo. Esto también significo que, en la noche más oscura de la apostasía, hombres y mujeres podían leer los discursos de los profetas de nuestros primeros días y aliviar sus necesidades más urgentes de escuchar la palabra del Señor.

Una historia que ilustra la magia de la escritura se cuenta en relación con dos exploradores que estaban trabajando a varios cientos de millas de distancia en el continente de África. Uno de los exploradores quería enviar un mensaje al otro; y un nativo que conocía el camino y que accedió a llevar lo que quería enviar, el explorador hizo algunas marcas en un pedazo de papel con su pluma, dobló el papel hacia arriba, lo puso en un sobre y se lo dio al nativo. Después de algunas semanas en la selva el nativo llegó al campo del otro explorador y entregó el sobre. El explorador vio el mensaje y miraba las marcas en el papel; y sin haber hablado una palabra, el hombre a quien el mensaje fue entregado sabía dónde estaba su amigo explorador y cuáles eran sus problemas y necesidades. Él sabía sobre su estado de salud y varias otras cosas personales con sólo mirar las misteriosas marcas en el papel, lo que no significaba nada en absoluto para el nativo. Este milagro asombró al nativo que cayó sobre su rostro y adoró la escritura.

Y, junto con obedecer a Dios, aquellos de nosotros que estamos inclinados a adorar probablemente haríamos bien en aprender a obedecer las grandes ideas escritas por los hombres sabios para nuestro beneficio. Cada uno de nosotros debe tener en su poder una gran colección de estos documentos milagrosos. Podemos tener nuestros documentos religiosos, y los papeles que contienen nuestro trabajo; podemos tener algunos papeles de auto mejora, algunos papeles de patriotismo, papeles de lealtad, de inspiración, y algunos papeles de entretenimiento. Para nuestra conveniencia, estos papeles están en los libros. Así, podemos poner a disposición de nosotros mismos todos los mensajes que han sido pensados por las mentes más grandes en los siglos pasados, de todos los continentes, en cada tema concebible y tener un beneficio para nosotros. Luego, en caso de cualquier hambre mental, espiritual o emocional, podemos buscar los papeles apropiados en su lugar en la estantería y alimentarnos con el mensaje y su contenido para nuestro corazón.

Mi esposa ha hecho una amplia preparación contra el hambre de pan utilizando invención del señor Appert. En las temporadas de abundancia, ella ha guardado en los estantes botellas que contienen duraznos en conserva, cerezas, manzanas, peras, albaricoques, y todos los otros tipos necesarios de frutas y verduras suficientes para durar muchos meses.

Pero me da una emoción aún mayor cuando voy a la biblioteca y veo mis estantes cargados con papeles mágicos que contienen las mejores ideas y motivaciones para mantener mi salud mental, espiritual, social y emocional. Tengo los documentos escritos por el dedo de Dios cuando descendió sobre el Monte Sinaí en una nube de fuego, acompañado de los truenos y relámpagos de la montaña sagrada. Tengo los papeles de Jesús que dan cuenta de su ministerio de tres años entre los hijos de esta tierra, incluyendo el más grande de todos los discursos, el Sermón del Monte. Tengo muchos trabajos maravillosos de los profetas, poetas, dramaturgos, historiadores y capitanes de la industria, todos bien atados en los libros para ministrar eficazmente a todas mis necesidades culturales. Incluso tengo algunos de los papeles de los grandes músicos que contienen su música más inspiradora, lo que les llevó toda una vida para desarrollarse. Me da una gran carga de entusiasmo saber que en nuestra biblioteca familiar no sólo tenemos el suministro de grandes ideas de un año, sino que también estamos seguro para toda la vida contra cualquier intruso en nuestro éxito contra el hambre, hambre espiritual, el aburrimiento mental, o cualquier falta de cultura o la fe o el carácter que nos pueda acosar. Y aunque me gustaría que todos ustedes tuvieran suministro de alimentos para poner en botellas y protegerse contra el hambre de pan y la sed de agua, también me gustaría que tuvieran suministros contra la necesidad mental, la pobreza emocional, y los tiempos difíciles con esa vida de suministro mental y cultural que ha sido puesto en los libros para protegernos contra el hambre más grave que es la de escuchar la palabra del Señor.

Para ayudarles a motivarse en este sentido, me gustaría darle un poco de una charla de ventas para la preservación y el uso de grandes ideas y los grandes pensamientos de grandes hombres y mujeres, ya que se han puesto a nuestra disposición en sus papeles, donde pueden ser continuamente devorados por nosotros y al mismo  tiempo  permanecer  sin   menoscabo   de   nuestra biblioteca. Alguien ha dicho que “los libros están entre los bienes más preciosos de la vida. Son la más notables creación del hombre. Los monumentos caen, las civilizaciones perecen, pero los libros siguen. La lectura de un buen libro es, por así decirlo, una entrevista con los hombres más nobles de los siglos pasados que han escrito.”

Charles Kingsley dijo:

¡Excepto un hombre vivo no hay nada más maravilloso que un libro! un mensaje para nosotros de entre los muertos, de las almas humanas que nunca vimos, que vivían, tal vez, a miles de millas de distancia. Y, sin embargo éstos, en esas pequeñas hojas de papel, nos habla, nos despiertan, nos enseñan, consolarnos, abrir sus corazones a nosotros como hermanos.

Sin libros, Dios guarda silencio, la justicia está en estado latente, y la filosofía cojea.

John Milton dijo:

Los libros no son. . . cosas muertas, antes contienen una potencia de vida que los hace tan activos como el alma a cuya progenie pertenecen; o mejor dicho ellos preservan como en redoma la más pura extracción y eficacia de la inteligencia viviente que los engendra [Areopagitica]

En muchas ocasiones he escuchado al presidente David O. McKay referirse a Ralph Waldo Emerson como el pensador más grande que América ha producido nunca. Y lo que es una posibilidad emocionante es que se puede ejecutar a través de mi pequeño cerebro débil cada idea, la medida en que ha sido registrado, que se ha ejecutado alguna vez a través del cerebro del pensador más grande que América ha producido nunca. También pueden correr por mi mente los mayores estimulantes morales y culturales de los profetas, los hombres de Estado, los poetas, los dramaturgos y los filósofos.

Podemos vivir con Abraham; o podemos ir al monte de la transfiguración con Jesús y ver como se transfiguró y apareció en sus vestiduras resplandecientes hablando con Moisés y Elías delante de Pedro, Santiago y Juan. Podemos tener todas estas grandes experiencias del pasado.

William James, el gran psicólogo de Harvard, una vez hizo esta pregunta: “¿Cómo le gustaría crear su propia mente?” ¿Y no es eso exactamente lo que cada uno de nosotros hace? El profesor James dijo que la decisión está tomada de lo que se alimenta. Dijo que la mente, como la mano del tintorero, se colorea por lo que posee. Si tengo en mi mano un una esponja de tinte púrpura, mi mano se vuelve púrpura. Pero si tengo en mi mente grandes ideas de la justicia y la fe y la devoción a Dios, toda mi personalidad es en consecuencia de ese color.

La posesión más grande que tengo en el mundo se compone de veinticinco cuadernos ideales. Ellos son de ocho y medio por once pulgadas, son carpetas de hojas sueltas de tres anillos con cerca de trescientas páginas cada uno. Eso sería setenta y cinco por cientos de páginas de las ideas más valiosas que existen en el mundo, por lo que yo sé. Victor Hugo dijo una vez que la cosa más poderosa en el mundo es una idea cuyo momento ha llegado, y la hora de una idea viene cuando somos capaces de conseguir un arnés en él para que podamos conseguir que funcione para nosotros, haciendo las cosas que la mayoría de nosotros queremos que haga.

Sin embargo, no son del mismo interés todas las ideas. Algunas ideas son mejores que las demás, e incluso en la propia Biblia hay algunas ideas que no tienen un gran valor para mí. Por ejemplo, la otra noche volví a leer la instrucción de Moisés a los israelitas sobre cómo curar la lepra. Bueno, da la casualidad de que en este momento no estoy interesado en la lepra.

Leí otra idea acerca de Sedequías, que salió y mató a sesenta personas, y traté de averiguar todas las formas posibles en que podría utilizar esa habilidad para promover mi propio programa personal, pero no ha venido a mí ninguna respuesta. Así que no voy a pasar más tiempo con esa parte del éxito de Sedequías. Pero cuando en mi lectura llego a alguna pequeña pepita de una idea que da escalofríos arriba y abajo de mi espina dorsal y me da la ambición de hacer algo importante, yo tomo eso y lo pongo en mi banco de ideas.

Me gustaría informarle sobre una de las experiencias más rentables que he tenido en mi vida. En 1943, oí a Adam S. Bennion dar una charla sobre el valor de la gran literatura. Él intentó hacernos formar el hábito de evaluar y hacer algo acerca de familiarizarse con el gran pensamiento humano. Usted no puede vender la idea del valor de estar familiarizado con las grandes ideas a nadie, pero la mayoría de la gente pierde su parte del beneficio al decir: “No tengo tiempo para leer.” Tenemos tiempo para todo lo demás, pero no tenemos tiempo para leer; y, como consecuencia, estamos bastante olvidados cómo es leer con eficacia.

Pero el Dr. Bennion trató de darnos una ilustración alrededor de esta idea diciendo: “Supongamos que usted no tuviera nada más que hacer que leer” y para cuando estábamos llegando al final de la Segunda Guerra Mundial, dijo, “Supongamos que se haya prisionero en un campo de concentración japonés durante los próximos cuatro años, y supongamos que se le permitiera tener en el campo de concentración las obras completas de diez autores. ¿Qué habría que tomar, y qué habría que dejar? “Es un hecho bien conocido que las personas se ponen muy hambriento de las grandes ideas cuando se encuentran en un campo de concentración donde son deliberadamente privados de un buen material de lectura. A continuación, el Dr. Bennion nos dijo que autores hubiera escogido él y por qué.

En ese momento yo estaba dando una clase en el arte de vender, y bajo su estimulación decidí que me gustaría volver a leer la Biblia con la idea de aprender de ella el arte de vender. La Biblia es el primer libro del mundo de la religión, el primer libro del mundo del conocimiento, el primer libro del mundo de la poesía, el primer libro del mundo de la historia, y el primer libro del mundo del éxito de los negocios y el más fino manual de ventas del mundo.

La mejor manera que jamás se haya descubierto para ser un buen vendedor es ser un buen hombre. La mejor manera que jamás se haya descubierto para ser un buen abogado, o un buen marido, es sólo ser un gran ser humano. Sólo para tener estas grandes cualidades de carácter y personalidad que se habla en las escrituras sagradas y que el Señor siempre ha intentado que sus hijos desarrollen en sí mismos tiende a hacernos sano, rico y sabio. Por lo tanto, he decidido volver a leer la Biblia con la idea de aprender de ella su arte de vender.

Cuando se lee la Biblia para obtener su teología, es un libro bastante diferente que cuando lo lee para obtener su arte de vender. Cada vez que se lee la Biblia con un nuevo propósito, se convierte en un nuevo libro. Tuve una experiencia emocionante de lectura al leer la Biblia por su arte de vender, y traté de dominar los principios fundamentales de éxito dadas en la Biblia sobre la que se basa todo el éxito. Pero también hay algunas ventas con éxito de los métodos dados en la Biblia. Y me gustaría informarle sobre uno de ellos.

Cuando Moisés estaba a punto de comenzar la travesía a través del desierto con este gran grupo de esclavos egipcios, necesitaba a alguien que conociera el desierto para ir con  ellos  y  ser  su guía. Había un hombre con el nombre de Hobab que vivía en el borde del desierto. Moisés quería que fuera con ellos, pero Hobab no quería ir. Pero era el trabajo de Moisés tratar de persuadirlo para que fuera su guía en el desierto. Él se acercó a él y le dijo: “Ven con nosotros, y te haremos bien” Y Hobab dijo, “No iré”.

Pero Moisés necesitaba a Hobab, y así lo intentó de nuevo. Y esta vez lo hizo mucho mejor. Él dijo, ” Te ruego que no nos dejes, porque tú sabes dónde debemos acampar en el desierto y serás como ojos para nosotros”. Y eso es una idea totalmente diferente. La primera vez Moisés dijo: “Ven con nosotros y te haremos bien”. Es decir, dijo, “Ven con nosotros será bueno para ti asociarte con gente como nosotros.” A veces puede haber una buena idea, pero que no funciona muy bien. A veces tenemos ese tipo de enfoque en la Iglesia. Decimos: “Al llegar a la iglesia le irá bien”. Es decir, “Será bueno para él asociarse con gente como nosotros.”

Entonces Moisés dijo a Hobab, “Mira Hobab, si tu nos dejas salir al desierto solo, es probable que nos perdamos y todos nosotros vamos a morir de hambre. Se tú, nuestros ojos en el desierto. Ven y muéstranos el camino. “A veces también hacemos ese tipo de enfoque en la Iglesia. Decimos “Ven y enseña esta clase; no tenemos a nadie que pueda hacerlo tan bien como sea posible.

“Este es el enfoque del servicio, y tiene un atractivo mucho más fuerte. Y antes de que Moisés hubiera terminado, Hobab tenía el sombrero puesto y estaba listo para ir (Números 10:29-33).

Tuve una experiencia emocionante al aprender el arte de vender de la Biblia, y he escrito bastante sobre este tema. Entonces decidí que me gustaría tomar a Shakespeare. Shakespeare está bastante cerca de la parte superior de la lista de la mayoría de los pueblos de los grandes autores, por lo que decidí leer cada palabra que escribió Shakespeare. Es decir, he decidido volver a pensar cada idea que Shakespeare pensó, y funcionar a través de mi cerebro con cada idea que pasó por su cerebro. Al comenzar, había muchas cosa que él escribió que no entendía y tuve que leer algunas cosas muchas veces. Decidí varias veces desistir de la idea, pero me había hecho una promesa y no me gusta decepcionarme a mí mismo. Así que me decidí volver y trabajar en ello un poco más; y, finalmente, las nubes comenzaron a desprenderse y un poco de la luz del sol comenzó a venir, y tuve una gran experiencia con Shakespeare al leer sus grandes discursos, sentí la fuerza de su motivación. Les voy a dar sólo una idea de Shakespeare.

Cuando Enrique V fue el rey de Inglaterra, Francia fue una de sus naciones sometidas, y Henry tuvo un pequeño problema con algunos de estos franceses. Por lo tanto, se llevó un ejército y navegó a través del Canal para poner a estos franceses en su lugar. Pero el trabajo era un poco más grande de lo que se esperaba. El principio del invierno cortó su retirada y se vieron obligados a pasar el invierno cerca de la pequeña localidad francesa de Agincourt. Fue un invierno pesado; Muchos de ellos murieron, y que no tenían suministros, y estaban en un territorio hostil. La próxima primavera, cuando podrían haber esperado avanzar en su camino, se encontraron rodeados por un gran ejército de 60.000 hombres bien entrenados, franceses bien alimentados, bien blindados, tenían la intención de aniquilar a los británicos y conseguir su libertad.

Ahora, ¿qué haría usted si se encontrara en una circunstancia como esa? ¿Qué se hace cuando las cosas se ponen un poco difícil, las clases se hacen más difíciles, las finanzas van a la baja? ¿Qué haces? Una cosa que puede hacer es dejar de fumar. Usted sólo puede renunciar a todo. Pero eso no es lo que hizo Henry. Él no era ese tipo de persona. Se dispuso a hablar con su pueblo, y podríamos decir que él les dio palabras de ánimo. Esto es lo que les dijo a sus soldados antes de la batalla de Agincourt. Esto es lo que dijo antes que la batalla estuviera punto de comenzar:

Una vez más en la brecha, queridos amigos, una vez más
. . . La explosión de la guerra sopla en nuestros oídos. . . [Acto 3, escena 1]
Los franceses son valientemente en su conjunto de la batalla,
y la voluntad con toda la carga de la conveniencia sobre nosotros
. . . . ‘Es una desventajas abrumadoras. . . Son cinco a uno; además, todos ellos están frescos. . .

Entonces él dijo:

¡Oh Dios de las  batallas! . . .  [Nunca  nos  encontremos  de nuevo] hasta que nos encontremos en el cielo. . .

Y luego dijo:

. . . Adelante,  adelante noble Inglés. . . Hay gargantas para ser cortadas  y  trabaja  por  hacer.  [Acto  3, escena1]

Ahora Henry no dijo: “Este va a ser un trabajo fácil.” Él dijo: “Probablemente ninguno de nosotros vivirá hasta el atardecer; nunca nos encontraremos de nuevo hasta que nos encontremos en el cielo Todas las cosas están listas si nuestras mentes lo están “Si nuestras mentes están listas, entonces no tenemos mucho más de que preocuparnos. A  veces no podemos hacer eso. He oído de un psiquiatra que le pidió a un paciente, “¿Alguna vez no ha tenido ningún problema al tomar una decisión?” Y el paciente dijo: “Bueno, sí y no.” No llegamos muy lejos con cualquier cosa cuando estamos entre un “sí y no”. Ustedes, estudiantes, si quieren obtener buenas calificaciones, simplemente dispongan  su  mente  acerca  de ellos. Sólo hagan un programa y decidan que van a atenerse a él.

Después de su discurso, uno de los soldados backwardlooking de Henry se acercó a él y le dijo: “Tenemos más de un millón de ingleses a través del canal que duermen en la cama ahora mismo. ¿No sería maravilloso si los tuviéramos aquí para ayudarnos con estos sesenta mil franceses?”

Henry le dijo: “¡Eso sería diluir nuestro honor! ¡Si doce mil débiles, infantes enfermos pueden vencer a sesenta mil bien entrenados jinetes, bien blindados, que es el honor!” Indicó que si un millón de hombres debieran venir a través del canal para ayudarlos, él los enviaría de vuelta. Dio a sus soldados el espíritu de querer ganar la victoria con su propio poder.

Entonces dijo este soldado, “¡la voluntad de Dios! mi señor, solo tú y yo. Sin más ayuda, podríamos luchar esta batalla real: (acto 4, escena 3). Es decir, él dijo que los dos por sí solo podrían azotar a esos sesenta mil franceses. Puede que no sea un muy buen juicio, pero es valor, y eso es lo que la mayoría de nosotros necesitamos más que cualquier otra cosa.

Ocurrió que la batalla de Agincourt se libró el día de San Crispín. Crispín fue un mártir cristiano. Él era un zapatero que había dado su vida por la iglesia unos pocos cientos de años antes, y se celebra el día de San Crispín en su cumpleaños. Henry dijo a sus soldados:

Este día es la fiesta de Crispiniano: El que sobreviva a este día y vuelva sano a casa, se pondrá de puntillas cuando se nombre este día,  y  se  enorgullecerá  ante  el  nombre  de  Crispiniano.  El  que sobreviva a este día, y llegue a una edad avanzada, agasajará a sus vecinos en la víspera de la fiesta. Y dirá: ‘Mañana es San Crispiniano. [Acto 4, escena 3]

Me imagino que esos soldados británicos que combatieron en la batalla de Agincourt se sintieron muy agradecidos de que no se encontraban entre los desafortunados más pobres de Inglaterra que estaban dormidos en la cama y que fueron privados del privilegio de dar la vida por su país en esta famosa batalla. Cuando cualquier soldado o cualquier otra persona puedan aprender a pensar de esa manera, entonces no tendrá muchas dificultades para ganar la victoria.

Por cierto, los británicos ganaron la batalla de Agincourt. Es posible que hayan visto en las películas la forma en que clavaron estacas en el suelo para detener a los caballos, y luego los soldados de a pie detrás de sus arcos disparado flechas entre los franceses. Llegaron los franceses con armadura pesada, pero de todos modos, los ingleses ganaron la batalla de Agincourt.

Uno de mis  héroes  por muchos años fue el famoso escritor de deportes llamado Grantland Rice. Durante cincuenta años, Grantland Rice recorrió el país después de los grandes campeonatos de deporte para averiguar qué fue lo que hizo campeones a los hombres en el atletismo, y luego escribió setecientos poemas sobre ellos y como las virtudes de estos campeones podrían correr por el torrente sanguíneo de las personas al leer su columna. Una de estas explicaciones de la virtud que tituló “El valor”; en él, dijo:

Me gustaría pensar que puedo mirar a la muerte y sonreír y decir: Todo lo que me queda ahora es mi último aliento;. . . El alma que vaga en el que el polvo de estrellas fluye a través de la noche sin fin. Pero yo prefiero pensar que yo puedo mirar la vida con esto y decir:

Enviar lo que se quiera de la lucha o de la distensión, el cielo azul o gris, voy a estar en contra de la carga final de odio por el pico y el hoyo, y nada en el puño de acero revestido del destino me puede hacer dejar de fumar.

Es decir, que no estaba a punto  de  convertirse  en  una deserción. Grantland Rice no era un cobarde. Y puedo conseguir un arnés en su valor y hacer que haga el trabajo para mí.

Ernest Henley era un lisiado sin esperanza, cuando escribió “Invictus” y dijo:

Fuera de la noche que me cubre,
Negro como el hoyo de polo a polo,
Doy gracias a los dioses si existen
Por mi alma invicta.

En la garras de las circunstancias
No he llorado ni pestañado.
Bajo los golpes del destino
Mi cabeza ensangrentada sigue erguida.

Más allá de este lugar de cólera y lágrimas
Yacen los horrores de la sombra,
Sin embargo, la amenaza de los años
Encuentra, y me encontrará sin miedo.

No importa cuán estrecho sea el camino,
Cuán cargada de castigos la sentencia,
Yo soy el amo de mi destino:
Soy el capitán de mi alma.

Si alguno de ustedes está interesado en ir por encima de algunas muescas en la escala del éxito, obtener el espíritu de la siguiente idea en sus músculos y mantenerlo allí durante unas horas cada día. Alguien puso una habilidad en versos bajo el título de “El Champion” El dijo:

Las pruebas de velocidad promedio del corredor son hasta que el aliento en él se ha ido
Pero el campeón tiene la voluntad de hierro que le hace seguir adelante.
Para el corredor medio suplica cuando cojean sus músculos, pero el campeón con sus piernas de plomo; hace que su espíritu siga.
Complaciente es el hombre medio cuando ha hecho todo lo posible, pero el campeón hace lo mejor y luego hace un poco más. [Autor desconocido]

Si quieres ser un campeón, todo lo que tiene que hacer es seguir esta receta poética.

Entiendo que hay un buen número de misioneros en este grupo esta noche. Ustedes van a salir durante dos años al campo misional. ¿Qué vas a hacer al respecto?

Hace muchos  años, el presidente Charles W. Eliot, de Harvard, recopiló las ideas más grandes que jamás se habían pensado en el mundo en una serie de volúmenes llamados los Clásicos de Harvard; Puedo pasar por ellos ahora, y seré el beneficiario de muchas vidas de trabajo. He leído muy lentamente y tal vez no muy comprensivamente, pero siempre leo con mi pluma y marco sólo aquellas ideas que son importantes para mí. Ahora bien, si usted piensa en las ideas del apóstol Pablo o Emerson o Shakespeare o de Jesús de Nazaret, su mente comenzará a responder como lo hicieron sus mentes.

En la primera toma de posesión del presidente Eisenhower él dijo: “Los grandes motores del mundo no son intelectuales, sino emocional.”    Es decir, cómo nos  sentimos  acerca de las cosas. Camino tres y medio millas al ir a trabajar cada mañana, que me da alrededor de una hora en la que no tengo nada que hacer; y si quiero construir mi espiritualidad o fe, consigo esas ideas y las ejecuto a través de mi cerebro. Permítanme darles un ejemplo:

Oh Dios, te doy gracias por cada
vista de belleza de tu mundo;
Por el cielo nublado y el aire y la luz.
Oh Dios, te doy gracias porque yo vivo.

Que la vida me consagro a ti,
Y cada vez que nace el día,
En las alas de alegría mi alma; huye
Doy las gracias a ti por otra mañana;
[Autor desconocido]

Me gustaría terminar con otro gran poema. John Gillespie Magee era un piloto de combate estadounidense de la Real Fuerza Aérea canadiense que fue derribado sobre Londres en la Batalla de Gran Bretaña en la primera parte de la Segunda Guerra Mundial. Antes de entrar en el servicio, John Gillespie Magee había hecho las cosas habituales que los jóvenes hacen a los diecisiete años de edad; y luego, después que su formación básica se había completado, sintió por primera vez en sus manos los controles de estos potentes motores capaces de emitir su oficio de aire a través del espacio a grandes velocidades. Al sentir la alegría que viene de hacer bien su parte del trabajo, escribió este gran poema titulado “High Flight”, que ahora se encuentra en la Biblioteca del Congreso bajo el título de “Poemas de Fe y Libertad.” comparto con ustedes esta noche, ya que también están involucrados en un alto vuelo. John Gillespie dijo:

 

Oh! Me he soltado de los lazos opresores de la Tierra y he bailado por los cielos en las alas plateadas por la risa; he subido hacia el sol, y me unido con la alegría de las nubes divididas por los rayos del sol

Y he hecho miles de cosas que nunca antes hubiera soñado. Allá, en lo alto, en el silencio iluminado por el sol, me he remontado, he dado vueltas, y me he balanceado.

Rondando allá, he perseguido al ruidoso viento, y he lanzado mi ansiosa nave a través de los pasillos  infinitos del aíre.

Allá, arriba, arriba, del inmenso, delirante, e intenso azul, he sobrepasado con gracia y sin esfuerzo las cumbres solitarias, arrasadas por el viento donde nunca voló ni alondra ni águila.

Y mientras que, con mi mente elevada y en silencio, he andado por la inviolable santidad del espacio, he extendido mi mano, y he tocado la cara de Dios.

Ese es el propósito de nuestra vida, mis hermanos y hermanas. La mayor fortuna en la vida de cualquiera de ustedes es que cada uno de nosotros, en este edificio y fuera de este edificio, ha sido creado a la imagen de Dios; y ha sido dotado de un conjunto de atributos y potencialidades. El Señor mismo dijo;

Vosotros son dioses; y todos vosotros hijos del Altísimo” (Salmo 82: 6)

Que el Señor os bendiga, mis hermanos y hermanas, a medida que avanzan hacia adelante, y tomen su parte en el trabajo del mundo o en la obra del Señor, su espíritu esté con vosotros para inspirar y dirigir todas las cosas que haga. Esto creo sinceramente en el nombre de Jesucristo. Amén.

 

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