Las virtudes del padre

Conference Report, abril de 1960. Improvement Era, junio. 1960

Las virtudes del padre

por el élder Sterling Welling Sill

En el año 428 A.C, una obra de teatro se estaba presentando en la antigua ciudad de Atenas titulada Hipólito. Esta fue una tragedia griega escrita por Eurípides. Se centra alrededor de Teseo, el antiguo rey de Atenas y su hijo Hipólito. Teseo había recibido de su padre, Poseidón, el dios griego de los mares, tres regalos en forma de tres maldiciones. Estas maldiciones no sólo tenían el poder de destrucción temporal, sino que también continuarían por toda la eternidad para castigar a cualquier persona contra la que se han invocado.

La primera de estas maldiciones fue dirigida por Teseo contra su propio hijo, Hipólito. Hipólito no había hecho nada malo, pero Teseo había sido engañado y no descubrió su error hasta que Hipólito estaba en su lecho de muerte. Y mientras Teseo tenía el poder de invocar la maldición él no tenía el poder para revertirla una vez que estaba en funcionamiento. Y así como el padre se sentó junto a la cama de su hijo moribundo y dijo a través de sus lágrimas, “Lloro por su buen corazón, su mente verdadera. Los dioses me han engañado de mi buen sentido”. Y como Hipólito estaba contemplando su eternidad, le dijo a su padre: “Fue un regalo amargo.” Y a continuación, justo antes de morir, señaló que ya podía ver las puertas del infierno más allá de lo que iba a sufrir la maldición de su propio padre por toda la eternidad.

Si hubiéramos sido testigos de esta tragedia en la antigua Atenas, probablemente hubiéramos unido nuestras lágrimas con los demás, no sólo por sentir lástima por Hipólito, víctima de esta maldición, sino más especialmente por su padre, que lo había puesto en movimiento. Pero Teseo no fue el primero en poseer este poder para maldecir, ni es el único que lo ha convertido en contra de su propio hijo.

Diez siglos antes del nacimiento de Teseo, Dios le dio al antiguo Israel su decreto en la parte superior del monte Sinaí, y fuera de los relámpagos y truenos llegó la advertencia divina que visito la maldad de los padres sobre los hijos. . .” (Éxodo 20:5). La manera más eficaz para establecer una maldición en la operación contra el propio hijo de uno es el desarrollo de la causa de la maldición de su propia vida. Y a continuación, ya que nuestros hijos jueguen con nosotros este interesante juego de “Follow the Leader”, no pasará mucho tiempo antes de que la maldición comenzará a aparecer en sus vidas, es decir, el poder de dirigir, poseído por todos los padres, es también el poder de inducir a error. El poder de inducir a error es el poder de destruir; es el poder de causar sufrimiento eterno.

Es un poco sorprendente darse cuenta de que esta tragedia entre padre e hijo se promulga en la vida real en muchos de nuestros propios hogares. Déjeme contarles una historia de Teseo e Hipólito.

Un amigo mío recientemente me llamó por teléfono y me dijo que su hijo tenía la costumbre de ir a casa después de la escuela dominical de cada semana y discutir la lección con su padre. A veces, el padre era  incapaz  de  manejar  la  situación  adecuadamente,  y  se  hizo necesario para él conseguir ayuda externa. Y en esta ocasión me preguntó si le gustaría ayudar con la información correcta. Hemos discutido la idea con cierta extensión y tomó nota de las referencias de las escrituras que eran aplicables.

Pero le sugerí a mi amigo que no podía resolver este problema con una sola respuesta. Sería imposible contener a su hijo por mucho tiempo con las respuestas que el padre ha recibido de otra persona. El hijo querría que su padre pudiera saber las respuestas para sí mismo. Además descubre que su padre no siempre fue a la escuela dominical, y a él le gustaría saber por qué. En la escuela dominical le enseñaran al hijo algunas cosas que el padre no estaba haciendo y que eran contrarias a los mandamientos de Dios. A continuación, este hijo se vería obligado a tomar algunas decisiones propias. ¿Debe seguir a su padre o debe seguir a la Iglesia? El padre es el que le proporciona su comida y su ropa y amor. Él es el que lo lleva de picnic y el que le ofrece bienestar. Sería muy difícil para la Iglesia ganar contra ese tipo de competencia. Y es bastante difícil conseguir que la maldición se detenga una vez que se ha puesto en movimiento. Si este joven hijo pudiera ver el final de su vida desde su comienzo, podría decir a su padre al igual que Hipólito, que ya podía ver las puertas del infierno más allá de lo que iba a sufrir eternamente por el mal ejemplo de su padre. Esta situación nos provee un poco de configuración diferente para la declaración de Jesús de que . . . Los enemigos del hombre serán los de su propia casa” (Mateo 10:36)

Estamos muy perturbados cuando el mal ha venido sobre una persona por causa de otra persona; por ejemplo, nos apenó cuando Rusia cerró sus puertas a la iglesia por decreto gubernamental. Los líderes rusos están actualmente tratando de terminar con cualquier relación personal que pudiera existir entre Dios y el pueblo  de Rusia. Pero lo que Rusia ha hecho oficialmente, muchos de nosotros lo estamos haciendo individualmente. Es decir, si nuestras iglesias están abiertas, si no estamos en ellos. O, cuánto mejor es para los rusos si mejor no manifestamos nuestra fe por medio de nuestras obras.

El principal representante del gran estado comunista está disputando con nuestro modo de vida. Recientemente fue invitado un representante de ese país. Y a su paso por entre nosotros, habló de “enterrar” nuestro modo de vida. Habló de competir con nosotros en la fabricación de misiles guiados, cohetes intercontinentales, y otros instrumentos de destrucción. No dijo nada de competir con nosotros en la libertad o la dignidad humana. No dijo nada de competir con nosotros en el bienestar individual de las personas. Y pensé qué cosa más estimulante sería si las grandes naciones compitieran vigorosamente entre sí por el liderazgo en la fe en Dios y la rectitud individual de las personas.

En 1958 el US News & World Report tituló: “Lo que hemos producido en 22 años de conversaciones con la Unión Soviética.” El artículo señalaba que durante este periodo se han celebrado 3400 reuniones entre altos representantes diplomáticos de los Estados Unidos y la Unión Soviética. Durante este tiempo se habían hecho cincuenta y dos acuerdos importantes, cincuenta de los cuales ya habían sido rotos por los rusos.

Afortunadamente para nosotros nuestra exaltación eterna no depende de si Rusia mantiene o rompe sus acuerdos internacionales. Pero cabe preguntarse si nuestro aumento de la delincuencia y la delincuencia juvenil es un resultado satisfactorio de lo que veintidós años de tratar con nuestros propios hijos y con Dios han producido. Durante los últimos veintidós años también hemos asistido a muchas reuniones. Hemos hecho muchos acuerdos importantes entre Dios y nosotros. Algunos de estos acuerdos se han hecho en las aguas del bautismo; otros se han hecho como se ha recibido y ha avanzado en el sacerdocio. Hemos hecho algunos acuerdos importantes en el altar del matrimonio. Y cada semana nos encontramos ante la mesa de Sacramento y prometemos a nuestro Padre Celestial que siempre  vamos  a  guardar  sus mandamientos. ¿No sería interesante si alguna estadística imparcial pudiera determinar cuántos de estos importantes acuerdos que hemos hecho y cómo nuestro porcentaje de rendimiento personal en comparación con los rusos?

Debemos recordar que cualquier desobediencia a Dios o cualquier otro delito que cometemos en nuestras propias vidas se transmiten pronto a otros, en particular a nuestros hijos. Es decir, el poder del ejemplo es el mayor poder en el mundo. Esa es la forma de aprender a caminar. Esa es la forma en que aprendemos a hablar. Por eso se habla con el acento que tenemos. Esa es la manera de aprender a vestirnos. Es por ello que nos cortamos el pelo y nos vestimos con la ropa que usamos.

Supongo que si hubiera visto como toma su desayuno esta mañana descubriríamos que la mayoría de ustedes comieron con un tenedor en la mano derecha. Pero descubrí el otro día que en ciertas partes de Canadá las personas comen con el tenedor en la mano izquierda. Supongo que la razón es por que han visto a alguien más hacerlo de esa manera. Probablemente si hubiéramos nacido en China no usaríamos un tenedor en lo absoluto.

El otro día asistí a una reunión en la que alguien en el estrado bostezó. Entonces vimos como todo el público bostezo. Las personas que bostezaban en la audiencia ni siquiera eran conscientes de por qué estaban bostezando. Sin darse cuenta que estaban siguiendo el ejemplo de otra persona. Esa es también la forma en que obtenemos muchas de nuestras costumbres, nuestra moral y nuestras actitudes.

Thomas Carlyle dijo: “reformaremos a los demás cuando caminemos en integridad.” Y es tan cierto que podemos destruir a los demás cuando caminamos injustamente. Incluso Jesús dijo:

No puede el Hijo hacer nada por sí mismo, sino lo que ve hacer al Padre” (Juan 5:19)

Nuestros niños también harán lo que nos ven hacer. Ellos pueden no seguir nuestros consejos, pero seguirán nuestro ejemplo.

Una de las funciones importantes de la vida de Jesús fue la de servir como un modelo para nosotros. Él nos dio la más grande de todas las fórmulas de éxito cuando dijo simplemente: “Ven, sígueme” (Lucas 18:22) Y, finalmente, cada vida debe ser juzgada por lo bien que seguimos una instrucción. También llegamos a nuestro rango más alto mientras actuamos como un ejemplo para los demás, especialmente para nuestros hijos. Se ha dicho que la primera pregunta que Dios le hará a todos los que son padres es: “¿Dónde están tus hijos?” Nuestra responsabilidad no es sólo ser madres y padres de los cuerpos. También hemos sido nombrados para ser padres y madres de bendiciones.

Cuando Alejandro Magno tenía doce años su padre, Felipe, dispuso tener a Aristóteles, el gran orador y filósofo de Macedonia, como compañero y tutor de su hijo. Más tarde, Alexander dijo que Aristóteles era su padre. Lo que se quiere decir es que, si bien había recibido su cuerpo de Felipe, Aristóteles fue el padre de su mente. La paternidad física por sí sola es algo normal, es parte de la creación desde la parte superior a la parte inferior. Pero ¿qué pasa con la paternidad mental y la paternidad espiritual? ¿Quiénes son los padres de nuestros ideales, y qué clase de padres somos para la espiritualidad de nuestros hijos?

Algunos de los que estaban siendo enseñados por Jesús decían:

A Abraham tenemos por padre.”

Jesús les dijo:

Dios puede levantar hijos a Abraham aun de estas piedras.” (Mateo 3:9)

Jesús dijo:

“Vosotros sois de vuestro padre el diablo, y los deseos de vuestro padre queréis hacer” (Juan 8:44)

Debemos ejercer el mayor cuidado sobre nuestra propia paternidad espiritual.

Afortunadamente la lección desde el Sinaí no terminó con el decreto que “visito la maldad de los padres sobre los  hijos.  .  .” (Éxodo 20:5). También es cierto que las virtudes de los padres son visitados sobre los hijos.

Nancy Hanks dirigió una de sus bendiciones hacia su hijo Abraham Lincoln. Y más tarde en su vida, dijo, “Todo lo que soy o espero ser se lo debo a mi madre angelical”. Jesús confirió una de sus bendiciones a Simón Pedro y levantó la vida de este humilde pescador a uno de gran poder espiritual.

Hablamos mucho en la Iglesia acerca de nuestro derecho a recibir inspiración de Dios, y eso es una gran bendición. Pero lo que no siempre entendemos es nuestro derecho a dar inspiración.

Hace algún tiempo escuché un gran recuento de un maestro de la escuela dominical de la emocionante historia de la creación. Y creó Dios al hombre a su imagen” (Génesis 1:27). Y al escuchar esta historia, cerré los ojos y deseé haber podido estar allí, viendo como este gran evento tenía lugar. Entonces recordé algo que he tratado de no olvidar, y es que la creación del hombre no es algo que se ha terminado con el hecho en el Jardín del Edén hace 6.000 años. La creación del hombre está todavía en curso, y nosotros somos los creadores; es decir, estamos creando la fe y el entusiasmo y las actitudes que determinan lo que los hombres y las mujeres serán a lo largo de toda la eternidad.

Como padres hemos ayudado a crear cuerpos, pero eso no es el fin de nuestra responsabilidad. También hay que crear la rectitud personal. El Dr. Alan Stockdale ha llamado nuestra atención a un reto interesante al decir: “Dios dejó un mundo sin terminar para el hombre para que pudiera trabajar con su habilidad. Salió de la electricidad todavía en la nube, el aceite todavía en la tierra. Él dejó los ríos sin puente y las ciudades sin construir. Dios dio al hombre el reto de las materias primas, no la facilidad de las cosas terminadas. Dejó los problemas sin resolver y las imágenes sin pintura y la música no reconocida para que el hombre pudiera conocer las alegrías y glorias de la creación. Dios creó las canteras, pero quien talla las estatuas es la mano del hombre”.

Dios también ha dejado el mundo de los hombres sin terminar. Ha dejado el carácter no formado, las lecciones no aprendidas, los testimonios no adquiridos, y la determinación sin desarrollar. A continuación, nos ha dado esta ley básica, fundamental universal que dice: todo lo que el hombre siembre, eso también segará.” (Gálatas 6:7). Pero eso es sólo una parte de la realidad. Mayormente cosechamos como otros han sembrado para nosotros. Cosechamos lo que nuestros padres han sembrado. Cosechamos como nuestros maestros han sembrado. Y una de las ideas más emocionantes en el mundo es  que  nuestros  hijos  van  a  cosechar  lo  que sembramos. Esta es una parte de la ley divina “que las virtudes de los padres serán visitados sobre los hijos.”

A cada uno de nosotros se le ha dado un conjunto de las bendiciones maravillosas, que podrán ser otorgadas a quien elegimos. Que Dios nos ayude a utilizar este gran poder eterno que él ha puesto en nuestras manos con eficacia, lo ruego en el nombre de Jesucristo. Amén.

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