Hambruna

Conference Report,  abril  de  1956, Improvement Era, junio. 1956,

Hambruna
por el élder Sterling Welling Sill

El domingo pasado celebramos el evento que inició en esta tierra la resurrección corporal universal. Los grandes acontecimientos tienen una forma de aumentar en importancia en nuestras mentes cuando los hacemos para el estudio y la contemplación y tratamos de determinar su importancia, sobre todo cuando se aplican a nuestras propias vidas. Para ayudar en este proceso, hemos adoptado la muy útiles costumbre de reservar un día especial para pensar en cosas especiales. Además de Pascua tenemos muchos otros días maravillosos.

Hemos apartado el trece del próximo mes como el Día de la Madre, y que mantenga el significado de esta gran ocasión con todo lo que ello significa, antes de nuestra mente, y como resultado, la calidad de nuestra vida tiende a ajustarse hacia arriba para mantener el nivel de nuestros pensamientos.

Cada Cuatro de Julio se reservó como un día para celebrar el cumpleaños de nuestra nación, y pensamos en nuestra libertad, y lo que significa, y lo que ha costado, y lo que sucedería si se perdiera, y lo que podría ser capaz de hacer para promover aún más la gran idea de la libertad en nuestras vidas y en el mundo que nos rodea.

El veinticinco de diciembre apartamos este día para poner ante nuestra mente la vida y enseñanzas de aquel que fue ordenado para ser el Salvador del mundo y el Redentor de los hombres.

Y pensamos en su ejemplo y su sacrificio y lo que significan para nosotros, lo que tenía en mente cuando dijo:

Y yo, si soy levantado de la tierra, a todos atraeré a mí mismo.” (Juan 12:32)

Se ha dicho que la mente humana tiene algunas de las cualidades de los zarcillos de una parra; es decir, que tiende a adherirse y dibujarse hacia arriba por lo que se pone en contacto con. Dejamos de lado en estos días especiales para poner nuestra mente en contacto con las más grandes ideas e ideales en el mundo. Desde este punto de vista, creo que lo que el efecto ha estado en Estados Unidos durante los años para grandes y pequeños, de mirar hacia arriba a las virtudes y los logros de Washington y Lincoln, ambos de los cuales creemos que han sido levantado por Dios, uno para ser el padre de este país divinamente favorecido y el otro para salvarlo de la disolución. Las vidas de estos dos grandes hombres tan ricos en integridad, honor y devoción al deber, son llevados a nuestra mente y nos permiten conocer un nivel superior de pensamiento.

Este año será el 250 aniversario del nacimiento de Benjamín Franklin, y durante este año en toda América mucho está siendo escrito y se está hablando acerca de las cualidades de carácter sobresalientes de este gran estadounidense. Y a medida que nuestras mentes se unen, se tiende a absorber estas cualidades para ennoblecer nuestra propia vida. Cada una de estas ocasiones especiales sirve a un propósito necesario y diferente.

Esta mañana me gustaría poner sus mentes en contacto con el hecho de que este es el año 150 del aniversario del nacimiento del profeta José Smith, cuya vida marca el inicio de la mayor y última dispensación del Evangelio. La importancia de este gran evento tiene un significado inusual y abrumador en la vida de cada ser humano que vive en la tierra.

En la celebración de este pensamiento para su consideración, me gustaría que le llevará atrás en la historia unos 3700 años hasta el nacimiento de otro profeta con el nombre de José. Este José era el hijo de Jacob y uno de los doce hermanos que luego se convirtieron en los líderes de las doce tribus. Al igual que José Smith, este José también recibió manifestaciones de la voluntad del Señor a una edad muy temprana. Este favor aparente causó algunos celos entre sus hermanos, y cuando José tenía diecisiete años de edad, fue enviado por su padre para preguntar por el bienestar de sus hermanos que estaban cuidando los rebaños de la familia en Dotán. Cuando vieron que él se acercaba, dijeron: He aquí viene el soñador” (Génesis 37:19), y convinieron en quitarle la vida. Sin embargo, por la intercesión de uno de sus hermanos, se alcanzó un compromiso, y ellos le vendieron por veinte piezas de plata (Génesis 37:28), que es aproximadamente once dólares en dinero americano, a un grupo de ismaelitas que iban hacia Egipto, para vender sus especias.

En Egipto Dios no abandonó a José, sino que continuó dándole otras   manifestaciones   de   voluntad   divina   (Génesis    41:1- 57). Sabemos que algunos de estos hechos están asociados a José, y quince años después, cuando el faraón tuvo un sueño que lo perturbó, José fue enviado donde el Faraón. José dijo a Faraón que llegarían siete años de gran abundancia. Estos serían seguidos por siete años de hambre, y José aconsejó al faraón construir graneros y almacenar el maíz en los años buenos para reducir el sufrimiento durante los años de hambre. Faraón, al ver que José era un hombre de  capacidad  y  comprensión  y  que  el  Señor  estaba  con  él,  lo designó para ser el director de este gran programa de bienestar egipcio. Entonces José construyó graneros y almacenó el trigo durante estos siete años de abundancia.

Finalmente los años de abundancia habían terminado, y comenzó la gran hambruna. Entonces José abrió los graneros, y todas las naciones circundantes, incluyendo los hermanos de José, llegaron a Egipto para comprar maíz. Cuando los hermanos se enteraron de que José era ahora un hombre de gran autoridad y poder, quedaron, naturalmente, muy asustados. Pero José calmó sus temores con estas palabras. Él dijo:

Ahora pues, no os entristezcáis ni os pese haberme vendido acá, porque para preservación de vida me envió Dios delante de vosotros. (Génesis 45:5)

Y así por once dólares aproximadamente varias naciones se salvaron de morir de hambre.

Es un poco difícil de entender “hambre” cuando uno de nuestros problemas más apremiantes es sobrante y el exceso de oferta. Pero es aún más difícil cuando los hombres han sacado a Dios de sus intereses, comprender otro tipo de hambre que él predijo vendría sobre la tierra a consecuencia de la desobediencia y el pecado. Al predecir esta hambruna, dijo el profeta Amos:

He aquí, vienen días, dice Jehová el Señor, en los cuales enviaré hambre a la tierra, no hambre de pan ni sed de agua, sino de oír la palabra de Jehová.

E  irán  errantes  de  mar  a  mar;  desde  el  norte  hasta   el oriente andarán buscando la palabra de Jehová y no la hallarán. (Amós 8:11-12)

Esto también se cumplió literalmente, como fue predicho por el profeta Isaías cuando dijo:

Y la tierra se contaminó bajo sus moradores, porque traspasaron las leyes, cambiaron la ordenanza, quebrantaron el convenio sempiterno. (Isaías 24:5)

El ministerio del Maestro mismo sólo duró tres cortos años. Luego, uno a uno cada uno de los apóstoles fue muerto. Según la tradición Pedro, Andrés, Simón, Felipe y fueron crucificados; Santiago y Pablo fueron decapitados; Bartolomé fue desollado vivo; Mateo fue muerto con un hacha; Tomás fue atravesado por una lanza; Juan fue golpeado hasta  la muerte; Tadeo fue  atravesado  por  las flechas; Bernabé fue apedreado; Marcos fue arrastrado a la muerte por las calles de Alejandría; y Juan, el apóstol sobreviviente, fue desterrado a esa pequeña isla rocosa en el mar Egeo llamada Patmos.

La Iglesia, por tanto, quedó sin dirección divina, pronto se hundió en el nivel más bajo de una institución estrictamente humana, y como las condiciones fueron de mal en peor, la profecía de Isaías vio su cumplimiento completo, él dijo:

Porque he aquí que tinieblas cubrirán la tierra y oscuridad los pueblos. . .” (Isaías 60:2)

Sin embargo, como se ha dicho, Dios siempre provee el remedio antes que la plaga. Seiscientos años antes de Cristo un pequeño grupo de israelitas que fueron descendientes de José fueron conducidos fuera de Jerusalén por el Señor, se dirigieron a una tierra lejana que ahora conocemos como América, con ellos trajeron sus registros y los escritos de sus profetas, incluyendo los escritos de este mismo profeta José, que fue enviado a Egipto “para preservación de vida” (Génesis 45:5). Después de su llegada a la tierra prometida, Lehi les leyó una profecía hecha por su antepasado famoso, José, acerca de los eventos que deberían tener lugar en los últimos días en esta nueva tierra.

Él dijo:

Sí, José verdaderamente dijo: Así me dice el Señor: Levantaré a un vidente escogido del fruto de tus lomos, y será altamente estimado entre los de tu simiente. Y a él daré el mandamiento de que efectúe una obra para el fruto de tus lomos, sus hermanos, la cual será de mucho valor para ellos, aun para llevarlos al conocimiento de los convenios que yo he hecho con tus padres.

Y su nombre será igual que el mío; y será igual que el nombre de su padre. Y será semejante a mí, porque aquello que el Señor lleve a efecto por su mano, por el poder del Señor, guiará a mi pueblo a la salvación. (2 Nefi 3:7,15)

José Smith cumplió estas profecías. José había dicho, “su nombre será igual que el mío,” José. “y será igual que el nombre de su padre.” El nombre del padre de José Smith era José. Entonces el profeta dijo: “Y será semejante a mí.” José, el hijo de Jacob, fue enviado antes de la hambruna de Egipto para preservar la vida. Y José Smith fue enviado antes de la escasez espiritual de la que habló Amós (Amós 8:11-12), para exactamente el mismo propósito, para desbloquear los graneros de la verdad espiritual, para disipar la oscuridad que cubrió la tierra, y hacer posible que todo ser vivo pudiera tener “la vida eterna” (Lucas 18:30)

Uno de los eventos más emocionantes que ha ocurrido en el mundo vino como parte del cumplimiento de esta profecía, cuando en la primavera de 1820, Dios el Padre y su Hijo, Jesucristo, volvieron a aparecer sobre la tierra para abrir esta mayor y última dispensación del evangelio. Y Dios ha puesto en las manos de los hombres tres grandes volúmenes de nueva escritura, que describen con todo detalle los principios sencillos del Evangelio, para que todos los hombres puedan ser alimentados con el pan de vida y por lo tanto estar habilitados para labrar su exaltación personal individual.

Pero es posible que se pierdan, incluso en presencia de la abundancia. En los primeros días de la fiebre de oro de este país muchos hombres perdieron la vida tratando de cruzar lo que se conoce como el gran desierto americano. Más tarde, cuando se recuperaron sus cuerpos, se encontró que muchos de ellos habían muerto en las proximidades de los pozos de agua. Con un poco de conocimiento adicional, habrían podido salvar su propia vida.

Esta experiencia de los cuarenta y nueve tiene su contraparte espiritual en nuestros días. Emerson indica esta posibilidad cuando dijo:

Al borde de las aguas de la vida y la verdad estamos miserablemente moribundos. A veces estamos más lejos cuando estamos más cerca. Estamos al borde de un océano de energía, pero cada uno debe dar el paso que le dejará allí.

Siempre es una tragedia patética cuando ese paso no se toma.

Esto se evidencia por el hecho de que mil novecientos años atrás los hombres sin prestar atención vivían en la misma presencia del Hijo de Dios, y en respuesta a su invitación a participar de las verdades de la vida eterna se limitaron a decir: “Su sangre sea sobre nosotros, y sobre nuestros hijos” (Mateo 27:25). Y así ha sido. Estaban tan cerca y sin embargo estaban tan lejos. Esta prueba desafía nuestra iniciativa y nos pone en nuestros pies, buscar anhelosamente la mayor de todas las bendiciones, la exaltación eterna.

Pero mil novecientos años han pasado desde entonces, y las vidas de los hombres todavía están siendo desperdiciadas por la devastación de la hambruna espiritual. Es cierto es tan cierto ahora como lo era entonces, que no hay otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres, en que podamos ser salvos.” (Hechos 4:12). Sin embargo, de más de dos millones de personas que actualmente ocupan  la  tierra,  sólo  un  tercio  incluso  llevan  el  nombre  de cristianos. Y esto de un tercio se divide en unas 250 sectas contendientes, todos los que dicen aceptar la Biblia como la palabra inspirada de Dios y la única regla autoritaria de fe y doctrina. Su confusión incluso en los puntos más simples de la doctrina se indica en el informe que algunos setenta y ocho de ellos bautizados por inmersión, muchos espolvorean, sesenta y ocho tienen formas opcionales, sesenta y siete practican el bautismo infantil, muchos no tienen el bautismo. Treinta y nueve no requieren adherente al credo o doctrina de ningún tipo.

Casi cada iglesia protestante llegó a existir a causa de “una protesta” o un “argumento”. La división de opiniones causada por la Guerra Civil fue la responsable de la formación de muchas nuevas iglesias. La Iglesia de Inglaterra se organizó porque el Papa se negó a dar a Enrique  VIII  un  divorcio. Hay  muchas  “iglesias  del estado.” Fue el emperador Constantino, no a los servidores del Señor, que hizo del cristianismo la Iglesia del Imperio Romano.

Y como esta hambre ha seguido su largo curso destructivo, muchas de las verdades que Jesús vino a dar al mundo se han perdido, incluso “conocer a Dios”, que Jesús declaró que era “la vida eterna” (Juan 17:3)

Uno de los más populares de los actuales ministros día dijo recientemente: “Nadie puede saber acerca de Dios. Dios es absolutamente inconmensurable, no se descubre e indiscernible.” Él dijo, “no tiene cuerpo o forma.” San Agustín trató de describir la naturaleza de Dios como un círculo cuyo centro estaba en todas partes y la circunferencia en ninguna.

En la severidad de esta hambruna de la comprensión espiritual, los hombres han negado la personalidad a la deidad. También le han privado de su cuerpo. Lo han dejado sin sentidos, facultades o sentimientos. Y, como consecuencia natural, el mundo en gran parte sigue estando donde Pablo los encontró hace mil novecientos años atrás, adorando a los pies de un “Dios desconocido” (Hechos 17:23), y esto sin la adecuada comprensión de incluso los principios más simples enseñados por Jesús y registrados en la Biblia. Estos incluyen doctrinas importantes como la resurrección literal del cuerpo, los grados de gloria, la preexistencia del hombre, la salvación de los muertos, las funciones del Sacerdocio Aarónico y el de Melquisedec, la organización propia de la Iglesia, el nombre de la Iglesia, la función de los sagrados templos, la unidad familiar eternidad, y muchas otras doctrinas importantes vitales para nuestra salvación y todo claramente enseñadas por Jesús y registradas en la Biblia.

Por lo que yo sé, el hecho más importante que existe en el mundo hoy en día es que Dios ha restaurado de nuevo el sacerdocio, y su voz se ha dado esa comisión divina diciendo: . . . Id y haced discípulos a todas las naciones.” (Mateo 28:19). Amos dijo que muchos “andarán buscando la palabra de Jehová y no la hallarán.” (Amós 8:12). Una de las razones por las que algunos no lo encontramos es que como al principio, algunos tienen ojos que no ven (Mateo 13:14-15). Hay algunos otros que no pueden encontrar, porque algunos de nosotros que tenemos acceso a ella, mantenemos nuestras luces ocultas debajo de un almud (Mateo 5:15). Hay otros que no pueden encontrarla a causa de su confusión cuando nuestras vidas no están de acuerdo con nuestras enseñanzas.

La restauración del Evangelio tiene una importancia vital en la vida de cada persona sobre la tierra. Esto no se puede eludir  ni evitar. Tenemos que entender nuestra responsabilidad. En una de las más significativas de todas las escrituras de los últimos días, el Señor ha dicho: Por tanto, quedan sin excusa, y sus pecados descansan sobre su propia cabeza.” (Doctrina y Convenios 88:82), y se aplica a aquellos que no pueden oír, e incluso más en particular a aquellos que no pueden enseñar, para los que llevan la comisión divina para dispensar la verdad espiritual también deben compartir la condena respectiva de la que Pablo habló, cuando dijo:

¡Ay de mí si no anunciara el evangelio!” (1 Corintios 9:16)

Y por lo que durante este año de aniversario, tenemos ante nuestras mentes y las mentes de todos los hombres el mensaje tremendo de la restauración, y rogamos que nuestras mentes pueden adherirse a la palabra revelada del Señor con un poder tan grande, la diligencia y la fe , y que esta devastadora hambruna pueda ser disipada, que los hombres pueden ser capaces de encontrar las aguas de la vida eterna, y que debido a nuestra obediencia al evangelio, Dios pueda llevar a todos sus hijos a heredar el reino celestial.

Que Dios nos bendiga lo ruego en el nombre de Jesucristo. Amén.

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