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A veces permitimos que los pensamientos del mañana ocupen mucho del presente. El soñar en el pasado y añorar el futuro quizás brinde consuelo, pero no tomará el lugar de vivir en el presente. Hoy es el día de nuestra oportunidad, y debemos aprovecharla. “Si amontonas suficientes mañanas, descubrirás que has coleccionado muchos ayeres vacíos”. No habrá mañanas que recordar si no hacemos algo hoy, y a fin de vivir hoy más plenamente, debemos hacer lo que es de mayor importancia. No dejemos para después las cosas que son más importantes. Leer más: http://wp.me/p5Kxxp-1sj

 

 


 

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Las dimensiones de la vida

Conference Report, octubre de 1956 Improvement Era, diciembre 1956

Las dimensiones de la vida
por el élder Sterling Welling Sill

Un gran filósofo estadounidense dijo una vez que hay que agradecer a Dios todos los días de nuestras vidas por el privilegio de haber nacido. Y luego pasó a especular sobre la cuestión única de lo desafortunado que habría sido si no hubiera nacido, y señaló algunas de las maravillas que nos hubiéramos perdido.

Realmente para entender el enorme valor de la vida como se ha revelado en múltiples ocasiones en el Evangelio. La vida es nuestra posesión más valiosa. Sólo el hecho de vivir es una bendición maravillosa, sobre todo vivir en estos días de asombro e iluminación conocidos como la Dispensación del cumplimiento de los tiempos.

En los días de Job se dijo: “. . . Todo lo que el hombre tiene dará por su vida” (Job 2:4) Para un propósito muy sabio, Dios ha implantado en  cada  corazón  humano  un  gran  deseo  natural  de  existencia continua. Nos aferramos a la vida con cada onza de nuestra fuerza. Incluso en la enfermedad grave o problemas de opresión, todavía podemos ir a casi cualquier longitud para prolongar la vida, incluso durante una semana o un mes, aunque el período ganado pueda ser uno de dolor y desesperanza. Pero vamos a sufrir casi cualquier inconveniente o soportar casi cualquier dificultad sólo para vivir.

Ahora bien, si la vida mortal es un valor tan grande, ¿cuánto vale la vida eterna? ¿Y lo que significaría para  nosotros  si  la perdiéramos? Dios mismo puso un valor a la vida eterna cuando dijo que era su mayor regalo para el hombre. Por lo tanto, se convierte automáticamente en nuestra oportunidad más importante de cooperación para ayudar a llevarla a cabo. Y un buen lugar para comenzar es el lugar sugerido por el filósofo, es decir, vivir agradecidos todos los días. Qué maravillosa manera de comenzar esta búsqueda de la vida eterna, si siempre pudiéramos vivir el sentimiento de la canción que dice:

Amo la vida, y yo quiero vivir,
Para beber de la plenitud de la vida,
tomar todo lo que puede dar, amo la vida,
cada momento tiene que contar,
para la gloria en su sol y disfrutar de su fuente.

Incluso si hemos dado “todo” para asegurar la vida eterna, todavía hemos hecho la más maravillosa ganancia en el mundo. William James dijo: “El mayor uso de la vida es pasar por algo que dura más que él.” la exaltación eterna dura para siempre y es el mayor bien posible.

Sin embargo, los beneficios de la vida eterna no se limitan a su dimensión de longitud. Se ha señalado que la vida tiene cuatro dimensiones:

En primer lugar, está la longitud de la vida o el tiempo que vivimos.

En segundo lugar, está la amplitud de la vida o cuan interesante es que vivimos.

En tercer lugar, está la profundidad de la vida o cuánto vivimos, representada por esas grandes cualidades del amor, el adorar, la devoción, servicio, etc.

A continuación, hay una cuarta dimensión de la vida, que puede ser comparada con la misteriosa cuarta dimensión más o menos de espacio, el propósito de la vida, o por qué vivimos.

En las situaciones ordinarias se multiplican las dimensiones para obtener el volumen total. Supongamos, pues, que podríamos multiplicar las dimensiones de la vida.

En primer lugar está la duración de la vida.

Hemos hecho algunos progresos en los últimos siglos en el aumento de la longitud de la vida. Usted puede estar interesado en saber que si hubiera vivido hace dos mil años en Jerusalén, su esperanza de vida al nacer habría sido aproximadamente los diecinueve años. En la época de George Washington en los Estados Unidos fue de treinta y cinco años. En la América de nuestros días, es  de  setenta años. No sólo hemos triplicado la longitud de la vida, sino también es posible para nosotros tener mentes más claras y cuerpos fuertes y vivimos en un mundo en el que en gran medida se ha eliminado el dolor físico.

Pero nadie está satisfecho con este logro. La única vida que buscamos es la vida eterna. Se ha dicho sabiamente que: “Si la muerte del cuerpo debe terminar para siempre la vida humana y la personalidad, entonces el universo sería tirar con despreocupación absoluta su posesión más preciosa. Una persona razonable no construye un violín con infinito cuidado, recolectando los materiales y la conformación del cuerpo de ella, de modo que pueda reproducir la composición de los maestros, y luego por un capricho, romperlo en pedazos. Tampoco Dios creó a su imagen la gran obra maestra de la vida humana, y luego, cuando se acaba de empezar a vivir, todo a la basura por completo.”

Dios mantiene firmemente en sus manos las llaves de la vida eterna. Ahora supongamos que podríamos multiplicar el largo por el ancho de la vida.

La vida en su mejor momento, incluso en la mortalidad, está llena de interés y maravillas. Después de la creación, Dios miró a la tierra y la llamó bueno. Es una tierra de belleza sin límites y de fascinación sin fin, donde podemos crecer continuamente en el conocimiento y la apreciación. Cuando en nuestra existencia pre-mortal vimos los fundamentos de la tierra siendo despedidos y sabíamos que íbamos a tener el privilegio de vivir en ella, se nos dice que . . . se regocijaban todos los hijos de Dios ” (Job 38:7) Y estoy seguro de que si recordamos totalmente lo que sabíamos a ciencia cierta entonces, estaríamos dispuestos a arrastrarnos sobre las manos y las rodillas por la vida por el privilegio de haber nacido y tener la oportunidad de probarnos a nosotros mismos nuestra fidelidad durante las experiencias de mortalidad.

A continuación, nuestros primeros padres fueron puestos sobre la tierra y se les pidió no comer del fruto del árbol del conocimiento y después de haber comido, dijo Dios, “el hombre ha llegado a ser como uno de nosotros, conociendo el bien y el mal.” (Génesis 3:22). Y me gustaría señalar de paso, que el tipo de conocimiento todavía tiende a tener ese efecto sobre la gente. Todavía tiende a hacer que se conviertan como dioses. Y la clasificación más importante es el conocimiento de conocer a Dios y sus planes para nuestro progreso. Cuando a principios de esa larga, terrible noche de la traición y el juicio de Jesús ofreció la gran oración a su Padre, dijo, “Y esta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el único Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien has enviado.” (Juan 17: 3). Seguir leyendo

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Hambruna

Conference Report,  abril  de  1956, Improvement Era, junio. 1956,

Hambruna
por el élder Sterling Welling Sill

El domingo pasado celebramos el evento que inició en esta tierra la resurrección corporal universal. Los grandes acontecimientos tienen una forma de aumentar en importancia en nuestras mentes cuando los hacemos para el estudio y la contemplación y tratamos de determinar su importancia, sobre todo cuando se aplican a nuestras propias vidas. Para ayudar en este proceso, hemos adoptado la muy útiles costumbre de reservar un día especial para pensar en cosas especiales. Además de Pascua tenemos muchos otros días maravillosos.

Hemos apartado el trece del próximo mes como el Día de la Madre, y que mantenga el significado de esta gran ocasión con todo lo que ello significa, antes de nuestra mente, y como resultado, la calidad de nuestra vida tiende a ajustarse hacia arriba para mantener el nivel de nuestros pensamientos.

Cada Cuatro de Julio se reservó como un día para celebrar el cumpleaños de nuestra nación, y pensamos en nuestra libertad, y lo que significa, y lo que ha costado, y lo que sucedería si se perdiera, y lo que podría ser capaz de hacer para promover aún más la gran idea de la libertad en nuestras vidas y en el mundo que nos rodea.

El veinticinco de diciembre apartamos este día para poner ante nuestra mente la vida y enseñanzas de aquel que fue ordenado para ser el Salvador del mundo y el Redentor de los hombres.

Y pensamos en su ejemplo y su sacrificio y lo que significan para nosotros, lo que tenía en mente cuando dijo:

Y yo, si soy levantado de la tierra, a todos atraeré a mí mismo.” (Juan 12:32)

Se ha dicho que la mente humana tiene algunas de las cualidades de los zarcillos de una parra; es decir, que tiende a adherirse y dibujarse hacia arriba por lo que se pone en contacto con. Dejamos de lado en estos días especiales para poner nuestra mente en contacto con las más grandes ideas e ideales en el mundo. Desde este punto de vista, creo que lo que el efecto ha estado en Estados Unidos durante los años para grandes y pequeños, de mirar hacia arriba a las virtudes y los logros de Washington y Lincoln, ambos de los cuales creemos que han sido levantado por Dios, uno para ser el padre de este país divinamente favorecido y el otro para salvarlo de la disolución. Las vidas de estos dos grandes hombres tan ricos en integridad, honor y devoción al deber, son llevados a nuestra mente y nos permiten conocer un nivel superior de pensamiento.

Este año será el 250 aniversario del nacimiento de Benjamín Franklin, y durante este año en toda América mucho está siendo escrito y se está hablando acerca de las cualidades de carácter sobresalientes de este gran estadounidense. Y a medida que nuestras mentes se unen, se tiende a absorber estas cualidades para ennoblecer nuestra propia vida. Cada una de estas ocasiones especiales sirve a un propósito necesario y diferente.

Esta mañana me gustaría poner sus mentes en contacto con el hecho de que este es el año 150 del aniversario del nacimiento del profeta José Smith, cuya vida marca el inicio de la mayor y última dispensación del Evangelio. La importancia de este gran evento tiene un significado inusual y abrumador en la vida de cada ser humano que vive en la tierra.

En la celebración de este pensamiento para su consideración, me gustaría que le llevará atrás en la historia unos 3700 años hasta el nacimiento de otro profeta con el nombre de José. Este José era el hijo de Jacob y uno de los doce hermanos que luego se convirtieron en los líderes de las doce tribus. Al igual que José Smith, este José también recibió manifestaciones de la voluntad del Señor a una edad muy temprana. Este favor aparente causó algunos celos entre sus hermanos, y cuando José tenía diecisiete años de edad, fue enviado por su padre para preguntar por el bienestar de sus hermanos que estaban cuidando los rebaños de la familia en Dotán. Cuando vieron que él se acercaba, dijeron: He aquí viene el soñador” (Génesis 37:19), y convinieron en quitarle la vida. Sin embargo, por la intercesión de uno de sus hermanos, se alcanzó un compromiso, y ellos le vendieron por veinte piezas de plata (Génesis 37:28), que es aproximadamente once dólares en dinero americano, a un grupo de ismaelitas que iban hacia Egipto, para vender sus especias.

En Egipto Dios no abandonó a José, sino que continuó dándole otras   manifestaciones   de   voluntad   divina   (Génesis    41:1- 57). Sabemos que algunos de estos hechos están asociados a José, y quince años después, cuando el faraón tuvo un sueño que lo perturbó, José fue enviado donde el Faraón. José dijo a Faraón que llegarían siete años de gran abundancia. Estos serían seguidos por siete años de hambre, y José aconsejó al faraón construir graneros y almacenar el maíz en los años buenos para reducir el sufrimiento durante los años de hambre. Faraón, al ver que José era un hombre de  capacidad  y  comprensión  y  que  el  Señor  estaba  con  él,  lo designó para ser el director de este gran programa de bienestar egipcio. Entonces José construyó graneros y almacenó el trigo durante estos siete años de abundancia.

Finalmente los años de abundancia habían terminado, y comenzó la gran hambruna. Entonces José abrió los graneros, y todas las naciones circundantes, incluyendo los hermanos de José, llegaron a Egipto para comprar maíz. Cuando los hermanos se enteraron de que José era ahora un hombre de gran autoridad y poder, quedaron, naturalmente, muy asustados. Pero José calmó sus temores con estas palabras. Él dijo:

Ahora pues, no os entristezcáis ni os pese haberme vendido acá, porque para preservación de vida me envió Dios delante de vosotros. (Génesis 45:5)

Y así por once dólares aproximadamente varias naciones se salvaron de morir de hambre.

Es un poco difícil de entender “hambre” cuando uno de nuestros problemas más apremiantes es sobrante y el exceso de oferta. Pero es aún más difícil cuando los hombres han sacado a Dios de sus intereses, comprender otro tipo de hambre que él predijo vendría sobre la tierra a consecuencia de la desobediencia y el pecado. Al predecir esta hambruna, dijo el profeta Amos:

He aquí, vienen días, dice Jehová el Señor, en los cuales enviaré hambre a la tierra, no hambre de pan ni sed de agua, sino de oír la palabra de Jehová.

E  irán  errantes  de  mar  a  mar;  desde  el  norte  hasta   el oriente andarán buscando la palabra de Jehová y no la hallarán. (Amós 8:11-12)

Esto también se cumplió literalmente, como fue predicho por el profeta Isaías cuando dijo:

Y la tierra se contaminó bajo sus moradores, porque traspasaron las leyes, cambiaron la ordenanza, quebrantaron el convenio sempiterno. (Isaías 24:5) Seguir leyendo

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Qué, pues, haré con Jesús?

Conference Report, octubre de 1955. Improvement Era, diciembre. 1955

“¿Qué, pues, haré con Jesús?”
por el élder Sterling Welling Sill

Mucho se ha dicho en esta conferencia sobre la vida y la misión del Maestro. Oro para que lo que me permite la expresión no redunde en detrimento de lo que ya se ha dicho.

Después de ese tiempo terrible de la noche de la traición y el juicio, Jesús fue llevado ante Pilato. Pilato creía que Jesús era inocente de cualquier mal e hizo un débil intento para tratar de salvar su vida mediante el aprovechamiento de uno de sus privilegios como gobernador romano para liberar a un prisionero de los judíos en el momento de la Pascua. Pilato tenía en su custodia un insurrecto notable y asesino con el nombre de Barrabás, y probablemente confiando en el sentido de la equidad de los judíos que desde luego no consienta en la divulgación de este notorio criminal y castigar a un inocente, dijo Pilato:

. . . ¿A quién queréis que os suelte? ¿A Barrabás o a Jesús, que es llamado el Cristo?” (Mateo 27:17).

Y Pilato se debe haber sorprendido a escucharlos decir, ¡A Barrabás!” (Mateo 27:21)

Él dijo: “Entonces, ¿Qué, pues, haré con Jesús, que es llamado el Cristo?” Y los judíos respondieron: “¡Sea crucificado!” (Mateo 27:22)

Pilato les dijo: “¿A vuestro Rey he de crucificar?” Respondieron los principales sacerdotes: “No tenemos más rey que César”. (Juan 19:15)

Entonces Pilato tomó agua y se lavó las manos delante del pueblo, diciendo:

Inocente soy yo de la sangre de este justo. ¡Allá vosotros!”
Y respondiendo todo el pueblo, dijo: Su sangre sea sobre nosotros y sobre nuestros hijos.”
Entonces les soltó a Barrabás; y habiendo azotado a Jesús, le entregó para ser crucificado.” (Mateo 27:24-26)

Podemos suponer con seguridad que tanto Pilato y los judíos sintieron que se había establecido de forma permanente cualquier cuestión que pueda haber surgido en relación con la vida de Cristo- Pilato simplemente se lavó las manos, y los judíos exponiendo a la muerte al mismo Hijo de Dios.

Pero hay una peculiar relación que existe entre la vida de Jesucristo y todas las demás almas nacidas en el mundo. En ese gran período de nuestra preexistencia, Jesús fue nombrado y ordenado para ser el Salvador del mundo y el Redentor de los hombres, y no hay otro nombre dado por el cual el hombre pueda ser salvo. Lo que hicieron Pilato y los judíos a Jesús no alteró esa relación en lo más mínimo, ni para ellos ni para nosotros. Jesús también cargó con nuestros pecados, y por lo tanto somos parte en su sufrimiento y su expiación.

En nuestras vidas nos vemos obligados a tomar muchas decisiones. Pero nuestras respuestas a las preguntas de la vida, determinan nuestro propio destino. James Russell Lowell escribió algunas líneas importantes tituladas “La crisis actual.” Él dice:

Una vez que todo a hombre y nación le llega el momento de decidir
En la lucha de la verdad y la falsedad Por el lado bueno o malo.
Una gran causa, nuevo Mesías de Dios ofreciendo a cada uno la floración o el tizón de piezas de las cabras sobre la mano izquierda y las ovejas a la derecha.
Y la elección es para siempre A la oscuridad o la luz.

Ciertamente, la pregunta más grande que debe ser decidida por un hombre durante su vida es la sugerida por Pilato: “¿Qué, pues, haré con  Jesús?” Los  judíos  tomaron  su  decisión. Ellos   dijeron: “Su sangre sea sobre nosotros y sobre nuestros hijos.”, y así ha sido. Y en lo que concierne a nosotros, porque la pregunta todavía está delante de nosotros, y cada uno debe responder por sí mismo.

Jesús está de pie en el juicio todavía.
Usted puede ser un falso hacia él si quiere.
O puede servirle  a él para bien o para mal.
¿Qué vas a hacer con Jesús?

Es posible que lo que Pilato intentó evadir
No se le puede servir lavándose las manos.
En vano luchará para ocultarse de él
¿Qué vas a hacer con Jesús?

¿Qué vas a hacer con Jesús?
Neutral no se puede ser,
Y algún día tu alma puede estar preguntando
¿Qué va a hacer conmigo? Seguir leyendo

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Nosotros creemos en Dios

Conference Report, abril de 1955. Improvement Era, junio. 1955

“Nosotros creemos en Dios”
por el élder Sterling Welling Sill

En la primera parte del año 1842, John Wentworth, editor del Chicago Democrat, fue a Nauvoo y obtuvo una entrevista con el profeta José Smith. Él pidió, entre otras cosas, que el Profeta escribiera una declaración de las cosas en las que cree la Iglesia, y el Profeta escribió los Trece artículos de fe. Más tarde éstos fueron aceptados por el voto de la gente y se convirtieron en una parte de la doctrina de la Iglesia. Ahora se incluyen en la Perla de Gran Precio y forman una parte de ese gran volumen de escritura los últimos días.

Esta tarde, y en este aniversario del nacimiento del Salvador del mundo, me gustaría ofrecer a su consideración las primeras cuatro palabras de la declaración del Profeta, desde el punto de vista de su ser la fórmula de más éxito en el mundo. Victor Hugo dijo: “No hay nada más poderoso que una idea a la que le ha llegado su tiempo”, y si podemos aprender algo a partir de los signos de los tiempos, sabremos que ha llegado plenamente el tiempo cuando una gran fe en Dios debe tomar un agarre firme en nuestra mente.

Ha habido unos ciento treinta y cinco años desde que Dios el Padre y su Hijo, Jesucristo, reaparecieron en la tierra para restablecer entre los hombres la creencia en el Dios del Génesis y para marcar el comienzo de la mayor y última dispensación. Y así como el fundamento de nuestra fe, el Profeta dijo: “Nosotros creemos en Dios” (Artículos de Fe 1)

Si el significado de esta frase se limita a la idea de que creemos que Dios existe, todavía sería uno de los grandes estados del mundo. Es decir, hay una gran fuerza en el conocimiento de que no fuimos creados por, ni estamos a merced de las fuerzas de un azar ciego y caprichoso. Pero cuando decimos “Nosotros creemos en Dios,” queremos decir mucho más que simplemente la existencia  de Dios. Queremos decir que entendemos algo acerca de la clase de ser que es, que es literalmente el Padre de los espíritus, y, de acuerdo con la gran ley del universo, su descendencia llegará a ser algún día como el padre.

Pero la parte más emocionante y motivadora de esta idea es lo que indican las palabras mismas,  que  “Nosotros  creemos  en Dios.” Confiamos en él. Creemos que él conoce su negocio, que, independientemente de la casualidad o de los errores de los hombres, sus propósitos prevalecerán. Creemos que nuestros intereses son sus intereses, que quería decir lo que dijo en esa maravillosa declaración de que “Esta es mi obra y mi gloria: Llevar a cabo  la inmortalidad y  la vida eterna   del   hombre.”   (Moisés 1:39) Creemos que Dios no desea que sus hijos sean personas aburrida, o poco atractivo, o infelices, o que no tengan éxito.

Hay muchas cosas que no entendemos. No entendemos nuestro propio nacimiento, la vida, el crecimiento o la muerte. No entendemos la luz o la oscuridad. Nadie en la mortalidad ha visto su propio espíritu. No descubrimos la circulación de nuestra propia sangre hasta hace sólo un poco más de trescientos años. Debe ser obvio, por tanto, por qué un sabio Padre Celestial nos daría instrucciones detalladas, estableciendo objetivos y los mejores métodos para alcanzarlos. Debe ser igualmente obvio que hay enormes   ventajas   en la completa aceptación de, y una fe inquebrantable en el Evangelio; un padre terrenal no tiene poder de conferir el máximo beneficio a un hijo que no tiene confianza en los motivos o las habilidades del padre, así que Dios no tiene poder para conferir las mayores bendiciones a los hombres que no creen en él. Un gran poder se une a un objetivo definido en poder de una fe fuerte. Jesús dijo: Si puedes creer, al que cree todo le es posible.” (Marcos 9:23)

Hace algún tiempo leí sobre la gran campeona de natación, Florence Chadwick. En 1950 nadó el Canal Inglés, y luego el 4 de julio de 1952, ella trató de nadar las veintiuna millas de agua que se encuentra entre la isla de Catalina y la costa sur de California. La temperatura del agua era de cuarenta y ocho grados, y una densa niebla se extendía sobre el mar. Cuando sólo estaba a media milla más o menos de su objetivo, ella se  desanimó  y  decidió abandonar. Su padre, que estaba en el barco en las inmediaciones trató de animarla señalando a través de la niebla y diciéndole que la tierra y el éxito estaban a la mano. Pero ella se desanimó, y una persona desalentada es siempre una persona débil.

Al día siguiente, la señorita Chadwick fue entrevistada por algunos periodistas. Se sabía que había nadado mayores distancias en ocasiones anteriores, y querían saber la razón de su fracaso actual. Al responder a sus preguntas, la señorita Chadwick dijo, no, no era el agua fría y no era la distancia. Ella dijo: “la niebla me pasó la lengua.”

Y entonces recordó que en la ocasión en que nadó el Canal Inglés, que había tenido una experiencia similar. Cuando sólo a un corto camino de la costa había renunciado, y esta vez también, su padre había señalado antes, y ella se había planteado a sí misma fuera del agua justo el tiempo suficiente para obtener la imagen de su objetivo fijado firmemente en su mente. Esto le dio una nueva gran oleada de fuerza, y ella nunca se detuvo de nuevo hasta que sintió bajo sus pies la tierra firme de la victoria. Seguir leyendo

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Nuestra responsabilidad más Grande

Conference Report, octubre de 1954, Improvement Era, Diciembre, 1954

Nuestra responsabilidad más Grande
por el élder Sterling Welling Sill

En cuatro días, serán seis meses desde que el presidente McKay me invitó a su oficina para notificarme que había sido llamado a esta posición. Estos seis meses han sido tremendos para mí. Aunque siempre he estado activo en el trabajo de la Iglesia, han sido en su mayoría capacitando en algún barrio o estaca, y a veces nuestro agradecimiento es restringido por nuestra experiencia. Sin embargo, durante estos últimos seis meses he tenido la nueva experiencia de visitar muchas estacas de la Iglesia, que se encuentra en seis estados y un país extranjero. En cada caso, he estado sólo unas pocas horas antes que me sintiera como si estuviera en casa y hubiese vivido allí toda mi vida, ha sido encantador e inspirador para mi encontrar que en toda la Iglesia existe el mismo ferviente testimonio del evangelio, y la misma devoción a Dios que ha caracterizado a los grandes hombres y mujeres de mi propio barrio y estaca, con quienes tengo una gran deuda de gratitud por su ejemplo.

Esta ha sido una experiencia provechosa para mí por muchas otras razones. Una de ellas es que he podido conocer un poco mejor a los hombres que conducen la Iglesia, no sólo por el contacto personal más frecuentes, sino también por una resolución que tome de que me gustaría leer de principio a fin todos los libros que han sido escrito por todas las Autoridad general de la Iglesia con el fin de aprender algo de su devoción y fe. No he terminado este proyecto, sin embargo, he hecho un progreso sustancial en esa dirección, y he estado encantado con la gran estimulación e inspiración que he recibido. Descubrí hace mucho tiempo, que no sólo podemos ser inspirados por nuestro Padre en el cielo, sino que también podemos recibir la inspiración de sus hijos.

Esta lectura particular, se presenta como una especie de culminación de una gran experiencia que comenzó para mí hace diez años cuando oí Adam S. Bennion dar una conferencia sobre el valor de la gran literatura. Fue cerca del final de la guerra japonés y que ha presentado esta proposición: Supongamos que usted es un prisionero en un campo de concentración japonés durante los próximos cuatro años, y que se le permitirá llevar consigo las obras de diez autores. ¿Cuál llevar, y  qué  espera  obtener  de  su estudio? Es decir, ¿cuáles son los valores de la gran literatura del pensamiento humano? La idea del hermano Bennion fue que uno podría seleccionar los diez autores en el mundo en los que tuviera el mayor interés y confianza, los hombres a los que más le gustaría parecerse, y después lee todo lo que alguna vez habían escrito, y uno a uno tratar de agotar de cada uno de ellos; es decir, todo su pensamiento. Intentado sentir como se sentían. Mirando a través de todos los rincones de su mente. Intentaría vivir su vida de nuevo.

Siguiendo esta sugerencia ha sido una experiencia maravillosa para mí, y actualmente estoy releyendo uno de mis diez autores. Este autor en particular ha escrito cinco libros. Uno de ellos se titula el Antiguo Testamento. Otro es el Nuevo Testamento. Uno de ellos es el Libro de Mormón. Una de ellos es Doctrina y Convenios y la otra es la Perla de Gran Precio. Cada vez que leemos un libro con un nuevo propósito se convierte en un nuevo libro. Esto no se debe a que las palabras en el libro han cambiado, sino porque traemos a ella una nueva perspectiva; por ejemplo, uno podría leer la Biblia para obtener de ella su literatura, o su historia, o su filosofía, o su psicología  o  su  teología,  pero  no  estoy  releyendo  los  libros canónicos de la Iglesia principalmente por cualquiera de estas razones. Más bien, yo estoy tratando de conseguir un mejor conocimiento del autor.

Daniel Twohig escribió un canto sagrado, Hoy caminé por donde, tiempo ha, Jesús caminó.” y no tengo ninguna duda de que eso sería una experiencia emocionante, hasta situarse en el mismo lugar de la tierra en la que Jesús estuvo una vez, pero es posible tener una experiencia que es mucho más importante. Por medio de las Escrituras podemos  pensar,  hoy  en  día,  lo  que  pensaba Jesús. Podemos tratar de sentir lo que sentía. Podemos tratar de hacer lo que hizo. Podemos tratar de ser lo que es.

Alguien ha hecho esta pregunta: ¿Cómo le gustaría crear su propia mente? ¿Pero no es eso lo que estamos haciendo? William James dijo “. . .La mente se compone de lo que se alimenta”. Alguien más ha dicho, “. . .la mente, como la mano del tintorero, colorea con lo que posee.” Es decir, si tengo en la mano una esponja llena de tinte púrpura, mi mano se vuelve púrpura, y cuando tenemos en las mentes y los corazones los pensamientos de Dios, las ideas tienen que ver con una gran espiritualidad, dedicación y fe, entonces nuestras vidas están constituidas por consiguiente, como lo expresara   el   escritor    de    Proverbios:    porque    cual    es su pensamiento en su corazón, tal es él. . .” (Proverbios 23:7)

Estoy muy agradecido por estos maravillosos libros que llamamos libros canónicos de la Iglesia, porque a través de ellos podemos pensar incluso los pensamientos de Dios como los profetas los han grabado a través de todas las edades del mundo. El Antiguo Testamento fue escrito en el periodo anterior a la mortalidad de Jesús. El Nuevo Testamento está escrito acerca de su vida en la tierra. Doctrina y Convenios fue escrito en nuestros días. Y el Libro de Mormón y la Perla de Gran Precio atraviesan estos tres períodos.

Pero, además de los libros canónicos, estoy muy agradecido por las ideas grabadas de los que en la actualidad y en el pasado han dirigido la Iglesia. Debido a que han escrito sus ideas, podemos pensar sus pensamientos. Espero no avergonzarlo presidente Joseph Fielding Smith al hablar de su reciente gran libro titulado El hombre su Origen y Destino, que creo que es uno de los grandes libros de la Iglesia. Me gustaría ver a cada persona en el mundo leer este gran libro, por que el conocimiento que posee puede ser más importante y útil para el hombre que las ideas que allí se presentan. El presidente Smith ha incluido en este libro el estudio, la meditación y la devoción de toda la vida, y a través de nuestra lectura podemos hacer estas ideas propias en una semana o un mes. Esta es una de las ventajas de un gran libro.

Para tratar de indicar la necesidad que existe en el mundo, y en nuestras propias vidas, de obtener información religiosa adecuada, me gustaría decirles  de una experiencia que tuve unas cuantas semanas antes de leer el libro del hermano Smith. Me pasó al estar en una gran ciudad del este en una asignación de negocio y, en la medida en que estaba en la ciudad durante el domingo y no estaba cerca de mi propia Iglesia, fui a escuchar a uno de los grandes ministros protestantes del mundo. Después de que la reunión había terminado, me compré un libro escrito por el ministro, que leí con mucho cuidado en el tren de regreso a casa. Tres semanas más tarde estaba de nuevo en esta ciudad y otra vez fui a escuchar a este hombre hablar. Después de que el servicio terminó un grupo grande de personas en fila fue para estrechar la mano del altavoz. Después de que todos los demás se habían ido, me presenté y le dije lo mucho que había disfrutado de sus sermones y su libro, pero había algunas cosas que no podía entender y le agradecería que si podría discutir algunos de ellos conmigo. Había utilizado algunas frases en referencia a Dios como “sumergirse en Dios”, o “enviar sus raíces hacia abajo en Dios”, o “llenar su mente de Dios”, y le pregunté si me podría explicar su concepción de Dios. Era muy franco al decir: “No sé lo que es Dios, y no sé de nadie que lo haga saber. Si alguien pudiera descubrir lo que Dios es, creo que sería la mayor noticia que habría llegado jamás al mundo. “Yo le dije, “¿Me daría su idea de lo que se entiende por la declaración en el Génesis (Génesis 1:27), que dice que “Dios creó al hombre a su propia imagen” Él dijo: “Hay una cosa de la que estoy razonablemente seguro, y es que Dios no es un Dios antropomorfo; Que el hombre no fue creado a imagen de Dios?”

Este gran hombre, que es uno de los líderes religiosos más populares en el mundo, no entiende a Dios, y sin embargo, Jesús dijo: “. . .Y esta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el único Dios verdadero,  y  a  Jesucristo,  a  quien  has enviado.”  (Juan  17:3) Además de esto, este hombre que ha tomado sobre sí mismo servir en el nombre de Cristo no entiende la preexistencia o la resurrección. Él no sabe la diferencia entre el Sacerdocio Aarónico y el Sacerdocio de Melquisedec, ni entiende la organización de la Iglesia, o el uso de los templos, o la salvación de los muertos. No entiende la necesidad de la autoridad divina, y un gran número de otras doctrinas simples de Jesús que están claramente mencionadas y discutidas en las escrituras. Sin embargo, este hombre es el director espiritual de miles de personas.

Me impresionó grandemente la seriedad de su declaración de que conocer a Dios sería la mayor información que puede venir al mundo. Cuando volví a casa, decidí averiguar cuáles eran los eventos importantes que estaban ocurriendo en el mundo de hoy para que pudiera hacer una comparación. Llamé a un periodista y le pregunté si él me haría saber cuáles eran los mayores acontecimientos de las noticias del año pasado. Hizo una lista de lo siguiente:

La muerte de Stalin en marzo de 1953.

La ejecución de los Rosenberg en junio de 1953. El secuestro Greenlease el pasado otoño.

El caso de Harry Dexter White el pasado otoño.

Disturbios de Alemania del Este de alimentos a comienzos de 1954. La bomba de hidrógeno.

El lanzamiento del submarino atómico, Nautilus, en enero de 1954. El puertorriqueño que se disparó en el Congreso en marzo de 1954.

La prueba de vacunación contra la poliomielitis, 1954.

Las audiencias del Ejército-McCarthy de 1954.

La mayoría de estos eventos tienen que ver con la muerte en el mundo, mientras que conocer a Dios podría dar vida eterna a todos los hombres. Con esto en mente, abrí Doctrina y Convenios y volví a leer con una nueva apreciación la cuenta de este acontecimiento más grande que ha sucedido en esta tierra desde los días en que

Jesús vivió en ella. Este maravilloso evento se registra de modo que todo el mundo puede leer y entender. Declaramos al mundo que en la primavera de 1820, Dios el Padre y su hijo, Jesucristo, se aparecieron a José Smith (José Smith Historia 17), para volver a establecer sobre la tierra una creencia en el Dios del Génesis, y restaurar en su plenitud el conocimiento de todos los principios del evangelio. Descubrir a Dios es el descubrimiento más grande que alguna vez alguien puede hace en su vida, y al tratar de entender la gran responsabilidad que va con ese descubrimiento, me puse de rodillas y le pedí a Dios que me ayude a ser un testigo aceptable con todos aquellos con los que entre en contacto. Cuando se reveló a Pablo que iba de camino a Damasco de que Jesús era el Cristo, una gran responsabilidad recaía sobre él. Cuando se hizo lo mismo con José Smith, una tremenda responsabilidad recaía sobre él. Él dijo: . . .Porque había visto una visión; yo lo sabía, y sabía que Dios lo sabía; y no podía negarlo, ni osaría hacerlo. . .” (José Smith Historia 25) Ahora esto mismo se nos ha dado a conocer, una gran responsabilidad se ha colocado sobre nosotros, y ruego que nuestro Padre celestial nos ayude a ser efectivos, inspirados y portadores incansables de esta gran verdad a todos los hombres en todo lugar en el mundo. Esta oración pido en el nombre de Jesús. Amén.

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En el servicio de nuestro Padre

Conference Report, abril de 1954

En el servicio de nuestro padre
por el élder Sterling Welling Sill

Estoy aquí por una serie de circunstancias que se han combinado a sí mismo en esta mañana lo que ha producido en mi corazón una gran humildad, acompañado de una sensación de inadecuación al desempeño de las responsabilidades para esta cita. Oro para poder recobrar  la  fuerza  necesaria  para  cumplir  con   esas obligaciones. Estoy muy agradecido por la confianza de los hermanos que son responsables de esta cita. También aprecio mucho su voto de sostenimiento. Prometo a las Autoridades Generales de la Iglesia, así como a la composición general de la Iglesia, y aquel cuyo nombre lleva la Iglesia, que haré lo mejor que pueda.

Muchas veces he rogado a mi Padre en el cielo que me ayude a hacer mi trabajo. Espero poder orar más y con mayor eficacia para que pueda ayudar a hacer su trabajo, y por este medio expreso el aprecio que siento por todas las bendiciones de mi vida.

Estoy muy agradecido por mi esposa y familia. Estoy agradecido por mis  padres,  abuelos  y  bisabuelos. Mi  bisabuelo  marchó  con  el Batallón Mormón para ayudar en la guerra con México, mi bisabuela marchó  con  su  pequeña  familia  a  través  de  las  llanuras  para establecerse ella misma y su posteridad en este valle. El carro que contenía  sus  posesiones  terrenales  era  tirado  por  una  yunta  de bueyes. Antes de llegar a su destino uno de los bueyes murió. Mi bisabuela levantó el yugo del buey caído a sus propios hombros y continuó la marcha. Yo oro para que pueda sacar de su fuerza y determinación.

Agradezco la gran oportunidad de ser parte de esta Iglesia, tanto por lo que ha significado para mí en el pasado, y por lo que significará en el futuro. El verdadero valor de un hombre no está en sí mismo, sino en lo que él representa. Es algo inspirador para mí que el más humilde de nosotros puede presentarse a las cosas más importantes. José Smith es un ejemplo de aquello.

Cuando José Smith se levantó de sus rodillas, después de su primera visión, y atravesó los campos hasta la casa de su padre, y fue a la cocina donde su madre estaba trabajando, y apoyado en la chimenea, dijo en sustancia, “Madre, he visto a Dios” (José Smith Historia 20), en ese instante no sabía con más seguridad de lo que yo sé, o de lo que usted sabe que es correcto ser honesto, que es el derecho a ser virtuoso, y que todos los otros principios que se encuentra en esta iglesia son los adecuados. Tenemos el derecho de gastar nuestras fuerzas al servicio de nuestro Padre para ayudar a llevar a cabo sus propósitos.

El gran psicólogo William James, dijo que el mayor uso de una vida es pasarla en algo que dure más que ella.

En una clase de escuela dominical que he visitado recientemente oí un recuento del maestro de escuela dominical de la emocionante historia de la creación, que “Dios creó al hombre a su imagen” (Génesis 1:27), y me encontré deseando haber sido testigo de este gran comienzo, y luego se me ocurrió, como ha ocurrido muchas veces desde entonces, que la creación del hombre no es algo que se haya terminado. La creación del hombre está todavía en curso, y en un sentido muy real, cada uno de nosotros es un creador, es decir, las actitudes, el entusiasmo, la fe, la determinación de servir a Dios, que son tan importantes para nuestra exaltación eterna, siguen estando en la actualidad dentro de nosotros y en los demás.

Es más importante construir un gran carácter que construir un gran rascacielos. Sabemos que el valor de las almas es grande, pero sobre todo no somos grandes por lo que somos, somos grandes para lo que podemos llegar a ser, y es mi esperanza y oración en mi propio nombre que pueda desarrollar esas cualidades que me permitan lograr los deberes de esta asignación como se espera de mí por mi Padre que está en los cielos y los que presiden sobre mí en la Iglesia.

Que las bendiciones de nuestro Padre en el cielo estén con nosotros para que podamos entender nuestras oportunidades, lo ruego en el nombre de Jesús. Amén.

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El libre albedrío; un desafío

Liahona octubre 1953

El libre albedrío un desafío
por el élder Sterling Welling Sill

Si se le pidiera a usted nombrar el beneficio mayor en su vida, aparte de su vida misma, probablemente diría, “Libertad”. El deseo de libertad siempre ha tenido un lugar sagrado en el corazón humano. Para obtenerla, o mantenerla, ha sido la razón por la que ha habido la mayoría de las guerras. Aun hubo una guerra en el cielo para determinar si los hombres tendríamos derecho al libre albedrío. Pero, ¿se ha puesto usted a pensar alguna vez sobre el hecho de que la libertad tiene una base de doble entrada? Es como nuestro sistema capitalista: no es un sistema de ganancias solamente, es un sistema de ganancias y pérdidas.

El libre albedrío no es tan solamente un sistema para obtener bendiciones. Es un sistema para obtener bendiciones y maldiciones. Significa castigos tanto como galardones. Primeramente, el libre albedrío no es gratis —les ha costado sus vidas a muchas personas.  A otros les ha costado  su felicidad eterna. “Por cada privilegio que queremos, hay un deber que tenemos que cumplir. Por cada esperanza que abrigamos, hay una tarea que tenemos que hacer. Por cada beneficio que deseamos, hay un sacrificio que se requiere”. Aceptamos el  riesgo cuando aceptamos la oportunidad. No hay tal cosa como recibir algo por nada. Tarde o temprano, aquí o después, tenemos que balancear el registro. No hay ninguna oportunidad de registrar sólo los créditos. Tenemos también que registrar las deudas. Como el gran poeta Emerson ha dicho, no hay tales cosas como galardones y castigos, que sólo hay consecuencias. No podemos hacer una cosa incorrecta y evitar  el castigo como tampoco hacer una cosa correcta y evitar el galardón. La ley de compensación nunca descansa; por cada hecho tiene que haber una consecuencia.

Lucifer propuso privar a los hombres de su libre albedrío. Si conocía la naturaleza humana, tenía buena razón por creer que estaba tratando de hacerles a los hombres un gran favor. Salvaría a todos, aunque lo tuviera que hacer por compulsión. Si su plan hubiera prevalecido, todos habríamos sido perfectos y todos habríamos sido salvos en el reino celestial. Por fuerza nos habría impedido cometer errores. Pero nosotros ayudamos a echar abajo el plan de Lucifer y conseguirnos el libre albedrío.

La mayoría de nuestros pecados los llegamos a cometer por causa de nuestro libre albedrío, porque además de nuestras otras  grandes libertades, somos libres para ser ociosos, libres para profanar, libres para no observar el Día del Señor, libres para arreglar nuestras vidas llenas de ociosidad, libres para dormir en el domingo, libres para faltar en hacer nuestras visitas como maestros visitantes, libres para ir al infierno. El autor John Milton pone en la boca del Creador estas palabras:

“Libres los formé: y libres tienen que quedar;
Hasta que se esclavicen; o yo tendría que cambiar
Su naturaleza, y revocar el decreto alto
Inmutable, eterno, el cual ordenó
Su libertad: ellos mismos ordenaron su caída”.
Paradise Lost, Tomo III

La “caída del hombre” no fue completada y terminada hace 6,000 años; está aconteciendo en nuestro derredor todos los días, sólo porque, como el padre Adán, podemos escoger por nosotros mismos. Esto es un asunto serio. Peleamos la batalla en el cielo porque quisimos ser libres, y sin embargo, de los cuarenta billones de gentes que han vivido en el mundo desde la era Cristiana, sólo un billón han sido libres políticamente; casi ninguno ha sido libre espiritualmente.

Pero bueno o malo, siempre tiene que haber una oposición. Siempre tiene que haber elecciones alternativas. Se decidió que a pesar del peligro, seríamos libres de escoger, aunque escogiéramos la libertad de ser ignorantes, la libertad de ser indignos, la libertad de no ser dignos de confianza. Uno de nuestros argumentos contra el plan de Satanás puede haber sido que se perdería una grande parte del beneficio si la salvación fuese obtenida por compulsión. Pero también, muchos de los hijos de Nuestro Padre usan este precioso libre albedrío para traer sobre sí condenación eterna.

Probablemente el pensamiento más emocionante del mundo es el pensamiento de libertad. Ese es el procedimiento por el que llegamos a ser “aun como Dios es”. Incluye la oportunidad de hacer voluntariamente la elección correcta. La libertad es nuestra benefactora más grande, como también podría ser nuestra tragedia más grande. ¡Qué cosa más terrible! cuando lleguemos al fin de la jornada, si mirando para atrás descubriéramos que por nuestras propias elecciones deliberadas, y como consecuencia de nuestros propios hechos, nos hubiéramos destrozado.

Para los débiles, los descuidados, los indiferentes y ociosos, el libre albedrío no es una bendición sencilla. A los rectos y a los valientes es el beneficio más grande de nuestra vida y aprender a hacer elecciones correctas es el mero propósito de nuestra existencia. Todos sabemos lo suficiente para llegar al reino celestial. Por lo regular, no nos falta conocimiento; nos falta voluntad.

Entonces, alce sus ojos a Dios. Busque al a quien se parece. A usted le ha engendrado para que pueda ser como El es. Ha hecho posible que usted tenga el don glorioso de la libertad, libertad de ser piadoso, libertad de ser valiente, libertad de trabajar con todo su corazón por su causa, y libertad de salvar su alma y las almas de Sus otros hijos que El ha confiado a su ciudado.

(Un aporte de Raúl E. Fuentes Díaz)

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